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Parásito de la malaria se vuelve resistente frente a fármacos

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Un equipo mundial de científicos identificaron numerosas mutaciones que permiten que el parásito causante de la malaria, Plasmodium falciparum, transmitido por el mosquito Anopheles, se vuelva resistente al arsenal de tratamientos.

En el estudio, publicado en “Science”, los investigadores analizaron un genoma de 262 parásitos P. falciparum resistentes a 37 grupos de compuestos. En 83 genes clave que están asociados con la resistencia a los medicamentos, los científicos identificaron cientos de cambios que podrían estar causando este efecto, incluida la codificación genética repetida o mutaciones que resultan en proteínas alteradas.

El director de la unidad de malaria de GSK en Tres Cantos, Javier Gamo, explicó que “el material genético de los mutantes resistentes se ha secuenciado mediante las más avanzadas técnicas de para obtener el mapa genético de cada una de las cepas resistentes”.

Los autores utilizaron clones de parásitos de P. falciparum bien estudiados y los expuso a los distintos compuestos a lo largo del tiempo, controlando los cambios genéticos que ocurrieron a medida que se desarrolló la resistencia.

Los investigadores fueron capaces de identificar, sorprendentemente, un gen de resistencia para cada compuesto. Algunas de las mutaciones ocurrían con la exposición individual a varios de los fármacos, lo que sugiere que los cambios genéticos son capaces de resistir a los numerosos tratamientos existentes, indica el estudio.

“Por un lado, un mayor conocimiento de la biología del parásito y de los mecanismos que utiliza para evadir la acción de los fármacos antimaláricos y, por otro, se han descubierto y validado nuevos genes en P. falciparum que pueden ser utilizados para el descubrimiento de nuevos tratamientos contra la malaria”, añadió el investigador Gamo.

“Los investigadores de GSK Tres Cantos se han encargado de la obtención de mutantes resistentes a un buen número de compuestos, así como de su caracterización funcional. Además, en colaboración con otros integrantes del consorcio, el material genético de los mutantes fue aislado y caracterizado por secuenciación para identificar las modificaciones a nivel del genoma. Concretamente, dos de las dianas más relevantes que aparecen en el trabajo han sido caracterizadas gracias a los mutantes aislados en nuestros laboratorios”, concluyó Gamo.
..Diego Armando M