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La Fe participa en estudio de la Universidad de Valencia donde se descarta la neurogénesis adulta en el hipocampo humano

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El Servicio de Neurocirugía Funcional del Hospital Universitari i Politècnic La Fe ha participado en un estudio realizado por la Universidad de Valencia en el que se ha descartado la neurogénesis adulta en el hipocampo humano.

Como recoge un comunicado del Departament de Salut de La Fe, durante años, numerosas investigaciones han demostrado que la zona subgranular del giro dentado del hipocampo de ciertos mamíferos que, es el área relacionada con los procesos de memoria y aprendizaje, continúa generando nuevas neuronas en el cerebro adulto. Es cierto que existen estudios que extrapolan estos datos al hipocampo humano adulto, sin embargo, el trabajo que ahora publica Nature obtiene resultados muy distintos.

Tras hacer un amplio estudio de la capacidad neurogénica del hipocampo humano en muestras de distintas edades, y es que fueron desde el desarrollo fetal y lactante hasta las etapas adultas, los resultados revelan que el número de progenitores proliferativos y nuevas neuronas en el giro dentado disminuye drásticamente a lo largo del primer año de vida.

La generación de nuevas neuronas en el hipocampo humano y de primates no humanos se produce fundamentalmente en etapas embrionarias y de forma escasa en periodos post-natales, durante los primeros meses de vida

Según el estudio, algo similar ocurre con la capacidad proliferativa del giro dentado del primate no-humano Macaca mulatta. Los análisis muestran que durante los primeros estadios post-natales existe generación de nuevas neuronas, pero esta se ve muy disminuida durante el desarrollo juvenil. En palabras de asegurado José Manuel García Verdugo, co-investigador principal del proyecto e investigador del Instituto Cavanilles de Biodiversidad y Biología Evolutiva, en el Parc Científic de la Universitat de València, “la generación de nuevas neuronas en el hipocampo humano y de primates no humanos se produce fundamentalmente en etapas embrionarias y de forma escasa en periodos post-natales, durante los primeros meses de vida”.

Los análisis se han realizado en colaboración con el equipo de Neurocirugía Funcional del Hospital Universitario y Politécnico La Fe de Valencia y de su responsable, el neurocirujano Antonio Gutiérrez. “Apenas hemos podido observar algunas neuronas nuevas aisladas a los siete y 13 años de edad, y ninguna en el caso de estudios realizados con pacientes adultos afectados de epilepsia”, afirma García Verdugo.

Estos datos contrastan con la amplia neurogénesis que tiene lugar en el hipocampo de otros mamíferos más primitivos, como sucede con los roedores, modelo de estudio para miles de resultados de investigación.  En este sentido, “a diferencia de los roedores, los humanos nacemos con prácticamente todas las neuronas necesarias para el desarrollo normal, y este trabajo apunta a que las modificaciones y tratamientos futuros deben basarse en la plasticidad”, añade García Verdugo.

La neuroplasticidad o plasticidad sináptica hace referencia a la comunicación que se establece entre neuronas

La neuroplasticidad o plasticidad sináptica hace referencia a la comunicación que se establece entre neuronas, propiedad que interviene para modular la percepción de los estímulos del medio, también relacionados hasta ahora con la neurogénesis.

Cabe recordar que no es la primera vez que aparecen diferencias en el desarrollo del cerebro humano con respecto a otras especies de mamíferos. “Uno de los grandes saltos evolutivos del ser humano es la existencia de corrientes de nuevas neuronas hacia nuestra corteza prefrontal en los lactantes, algo que no ocurre en ratones y que, además de guardar relación con la memoria y el aprendizaje, se vincula a la actividad social humana”, indica García Verdugo.

A tenor de los resultados del trabajo, en el caso del hipocampo, sugieren ahora la posible implicación de otros mecanismos de plasticidad del giro dentado humano adulto en los procesos de aprendizaje y memoria. “Más que de nuevas neuronas, habrá que comenzar a hablar de nuevos circuitos neuronales”, concluye el científico.
..Redacción