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En España, al menos un 10% de la población tiene algún trastorno de sueño crónico y grave

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Hoy 16 de marzo se celebra el Día Mundial del Sueño y en esta ocasión con el lema ‘Únete al mundo del sueño, conserva tus ritmos para disfrutar de la vida’, que está dedicado a destacar la importancia que tiene para la salud dedicar el tiempo suficiente al sueño y a adecuar los horarios que dedicamos a dormir.

Como indica el Dr. Carles Gaig Ventura, Coordinador del Grupo de Estudio de Trastornos de la Vigilia y Sueño de la Sociedad Española de Neurología (SEN), “dormir es fundamental para nuestra salud física y mental y este sueño debe ser de calidad y con una duración adecuada. Pero, por lo general, dedicamos pocas horas al descanso y además, son pocas las personas con problemas de sueño que buscan la ayuda de un profesional”.

Aproximadamente el 20-25% de la población infantil sufre algún tipo de trastorno del sueño

Entre un 20 y 48% de la población adulta sufre, en algún momento de su vida, dificultad para iniciar o mantener el sueño, y es que así lo estima la Sociedad Española de Neurología (SEN), dificultad que aunque es más frecuente en mujeres y en personas mayores, también lo son en pediatría: aproximadamente el 20-25% de la población infantil sufre algún tipo de trastorno del sueño.

El insomnio (20-30%), el síndrome de las piernas inquietas (5%) y el síndrome de apneas-hipopneas del sueño (4-5%), dentro de los trastornos de sueño son los más frecuentes. Aunque también habría que destacar otros como la narcolepsia, o las parasomnias no REM y el trastorno de conducta de fase REM.  Además, al menos un 10% de la población sufre algún trastorno de sueño crónico y grave.

Menos de un tercio de las personas con problemas de sueño buscan ayuda profesional

“Cuando no se consigue dormir adecuadamente se ve afectada la capacidad intelectual y el rendimiento cognitivo, pueden surgir complicaciones endocrinas, metabólicas, psicológicas, inmunológicas, psicomotoras,… además de que aumenta el riesgo de hipertensión y la probabilidad de ictus y de demencia vascular”, explica el Dr. Carles Gaig.

La Sociedad Española de Neurología estima que el 90% de los pacientes con apnea del sueño o con el síndrome de las piernas inquietas, y que al menos un 60% y el 80% de los pacientes con narcolepsia están sin diagnosticar, además menos de un tercio de las personas con problemas de sueño buscan ayuda profesional.

La falta de sueño también puede agravar y/o aumentar la probabilidad de desarrollo de otro tipo de enfermedades como la enfermedad de Parkinson o posiblemente el Alzheimer”, añade el Dr. Gaig quien, destaca como “en los niños, puede verse alterado su desarrollo cognitivo o emocional, además de otros problemas como obesidad, hiperactividad, impulsividad, bajo rendimiento académico…etc.”

“Las necesidades de sueño varían a lo largo de la vida, fundamentalmente en relación con la edad, pero también con factores genéticos y personales”

Según un estudio realizado en España entre más de 3.000 pacientes adultos por el Hospital Clínico San Carlos de Madrid, los españoles duermen de media unas 7-8 horas diarias. Un 32% se despierta con la sensación de que no ha tenido un sueño reparador y un 35% finaliza el día muy cansado. Mientras, otro estudio hecho en mayores de 15 años señala que el 12% de la población reconoce tener horarios de sueño irregulares.

También hay que tener en cuenta que los estudios que se han realizado hasta la fecha parecen mostrar que la privación crónica de sueño es tan nociva para el individuo como el dormir prolongadamente. Y es que dormir menos de las horas recomendadas al día puede conllevar un aumento del riesgo de padecer muerte prematura (12%), pero también si lo hacemos más (30%).

Las necesidades de sueño varían a lo largo de la vida, fundamentalmente en relación con la edad, pero también con factores genéticos y personales. No obstante, la National Sleep Foundation recomienda 14-17 horas para los menores de 3 meses, 12-15 horas para los menores de 11 meses, 11-14 horas para los menores de dos años, 10-13 horas para los menores de 5 años, 9-11 horas para los menores de 13 años, 8-10 horas para los adolescentes y 7-9 horas para los adultos”, unos baremos que “para los mayores de 65 años se recomienda una duración de sueño diaria de 7-8 horas y, en todos los casos, lo ideal es mantener un horario de sueño regular con no más de dos horas de diferencia entre días de trabajo y días libres”, concluye el Dr. Carles Gaig.

..Redacción