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Científicos españoles desarrollan un sistema de modulación epigenética para retrasar el inicio de la artrosis

..Redacción.
Científicos españoles del Instituto Salk de California y la Clínica CEMTRO de Madrid, liderados por el Profesor Juan Carlos Izpisúa, han aplicado un sistema de modulación epigenética para aumentar la expresión de la proteína DNA Metil-transferasa 3b en las células del cartílago.

Este sistema de modulación epigenética conduciría a frenar el desarrollo de la artrosis, enfermedad que en España padecen siete millones de personas, es la primera causa de incapacidad permanente y la tercera causa de incapacidad laboral temporal, ya que la incapacidad derivada del dolor que provoca esta patología, influyen sobremanera de manera directa en la calidad de vida de las personas que la padecen.

El proyecto, que ha recibido una mención especial en el 6th ICRS Summit celebrado en San Diego, California (Estados Unidos) y en el que participan la Clínica CEMTRO, la Fundación Dr. Pedro Guillén y la Fundación Mapfre, tiene como objetivo encontrar un método para retrasar el desarrollo de artrosis en personas mediante modulación epigenética del genoma.

Con el devenir de los años, a medida que se envejece, no cambia la cantidad de genes que contiene nuestro, pero sí lo hace la forma en la que la información genética se expresa. La epigenética, en concreto, hace referencia a ese proceso de regulación de la expresión de los genes que cambia en el envejecimiento.

En el cartílago articular los niveles de la enzima epigenética Dnmt3b disminuyen en los condrocitos (células del cartílago) durante el proceso de la artrosis

Publicado recientemente en la revista JCI Insight , un estudio indica que en el cartílago articular los niveles de la enzima epigenética Dnmt3b disminuyen en los condrocitos (células del cartílago) durante el proceso de la artrosis. Esto se ha demostrado en ratones sanos, a los que se les bloquea la producción de esta proteína, y desarrollan artrosis mucho antes que aquellos en los que los niveles de Dnmt3b son normales.

En este estudio los científicos han provocado un daño químico en las articulaciones de los ratones que se ha comprobado que disminuye los niveles de la proteína Dnmt3b y que produce artrosis. En estos animales se ensayará si la modulación epigenética de la proteína Dnm3tb conduce a un enlentecimiento en la progresión de esta patología articular.

Según la OMS, más del 70% de los mayores de 50 años tienen signos radiológicos de artrosis, pese a que no siempre sea dolorosa. De ellos, la sintomatología está presente en el 60% de los hombres y en el 70% de las mujeres en edades por encima de los 65 años

Los resultados de esta investigación abre una puerta a la esperanza en la búsqueda de terapias eficaces para una enfermedad que a nivel mundial, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más del 70% de los mayores de 50 años tienen signos radiológicos de artrosis, pese a que no siempre sea dolorosa. De ellos, la sintomatología está presente en el 60% de los hombres y en el 70% de las mujeres en edades por encima de los 65 años, aunque es un error pensar que es una enfermedad que afecte únicamente a las personas mayores, y es que existen otros grupos de riesgo como las mujeres en edad postmenopáusica, los deportistas o los jóvenes.

Los siguientes pasos de la investigación estarán encaminados a conseguir de una forma sencilla la aplicación de esta terapia para posteriormente comenzar los ensayos en humanos. Esta terapia permitiría aumentar o recuperar los niveles de la enzima durante el proceso de envejecimiento y los primeros estadios del desarrollo de artrosis para prevenir su agravamiento. Por lo tanto, es una terapia preventiva que permite revertir o retrasar el inicio de la artrosis.

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