Inicio ASP La vacunación es vital para luchar contra la encefalitis

La vacunación es vital para luchar contra la encefalitis

..Elena Santa María.
Hoy se celebra el Día Mundial de la Encefalitis, una enfermedad poco frecuente –se diagnostican 600 casos al año en España- e infradiagnosticada. La encefalitis es una enfermedad provocada frecuentemente por un virus, aunque puede tener otras causas. La consecuencia es que se inflama el sistema nervioso central, fundamentalmente del cerebro (encefalitis) pero también puede afectar por proximidad a las meninges (meningoencefalitis) y a la médula espinal (encefalomielitis).

Muchos casos no se llegan a diagnosticar porque los síntomas son atípicos o no se consigue identificar el agente causante. Tal y como explica el Dr. Santiago Trillo Senín, coordinador del Grupo de Estudio de Neurología Crítica e Intensivista de la Sociedad Española de Neurología, “un alto porcentaje de los casos de encefalitis evolucionan favorablemente con el tratamiento adecuado.Sin embargo, los casos graves conllevan un alto riesgo de mortalidad y secuelas altamente discapacitantes como desarrollo de epilepsia, déficits motores, síntomas cognitivos, trastornos en el comportamiento y trastornos del aprendizaje, con especial importancia en el desarrollo de los niños afectados“.

Los casos graves conllevan un alto riesgo de mortalidad y secuelas altamente discapacitantes

Los síntomas más comunes son la fiebre alta, alteraciones del comportamiento, déficits motores, convulsiones, alteración del nivel de conciencia, alucinaciones, somnolencia, dolor de cabeza intenso o pérdida del conocimiento. En bebes, es especialmente importante prestar atención también a síntomas como vómitos, rigidez corporal, presentar la fontanela tensa o saliente y/o llanto constante e hipoactividad.

Existen muchos microorganismos capaces de producir encefalitis pero los virus son los más frecuentes, por encima de las bacterias y otros agentes. Los casos más habituales son los producidos por la familia de los virus herpes (herpes simple, virus de la varicela-zoster, citomegalovirus, etc), los enterovirus y virus trasmitidos por animales (como mosquitos, garrapatas, animales con rabia, etc.). Los virus del sarampión, las paperas o la rubeola también pueden causar encefalitis muy graves en las personas no vacunadas. Existen también encefalitis inmunomediadas, es decir, producidas por alteraciones en el sistema inmunológico del propio paciente, que requieren tratamientos distintos a las encefalitis infecciosas y vigilancia neurológica especializada.

Los virus del sarampión, las paperas o la rubeola pueden causar encefalitis muy graves en las personas no vacunadas

Los signos y síntomas son la base para que sospechemos el diagnóstico y podamos realizar los análisis oportunos. En los casos de disfunción neurológica grave, como bajo nivel de conciencia, cuanto antes administremos el tratamiento mejor será su evolución, por eso es de vital importancia mantener un elevado nivel de sospecha en los médicos, así como promocionar la investigación de esta enfermedad y favorecer la generalización y el acceso rápido a los medios tanto diagnósticos como terapéuticos. En los casos graves es preciso un manejo multidisciplinar en unidades de neurocríticos, con experiencia en estos casos, para así mejorar el pronóstico de la enfermedad“, explica el Dr. Santiago Trillo.

El Dr. Trillo alerta también de que “en los último años se ha producido un repunte de casos en niños no vacunados”. Por ello, desde la Sociedad Española de Neurología (SEN) recomiendan evitar ingerir agua y alimentos en mal estado, protegerse ante picaduras de insectos, especialmente en climas tropicales, o mordeduras de animales portadores, vacunarse de forma debida cuándo vamos a realizar viajes, vacunar a animales domésticos y especialmente vacunar a nuestros hijos.

Noticias complementarias: