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Premio Nobel de Medicina 2019 para los investigadores que descubrieron cómo “respiran” las células

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..Redacción.
El Instituto Karolinska de Suecia ha anunciado el premio Nobel de Medicina 2019. Este año el galardón ha distinguido a los investigadores William Kaelin, Peter Ratcliffe y Gregg Semenza, por sus descubrimientos sobre como las células perciben y se adaptan a la disponibilidad de oxígeno. Los premiados identificaron el mecanismo molecular que regula la actividad de los genes en respuesta a niveles de oxígeno.

William Kaelin, Peter Ratcliffe, Gregg Semenza han sido premiados por su descubrimiento sobre la detección del oxigeno de las células

Estos hallazgos descubrieron la maquinaria de uno de los procesos más esenciales. Sentaron las bases para el entendimiento de cómo los niveles de oxígeno modifican el metabolismo celular y la función fisiológica. Este descubrimiento es el punto de partida para nuevas y prometedoras estrategias para combatir la anemia, el cáncer y muchas otras enfermedades.

El oxígeno es esencial para la vida animal. Es utilizado por las mitocondrias para convertir los alimentos en energía útil. Durante la evolución, se desarrollaron mecanismos para garantizar un suministro suficiente de oxígeno a los tejidos y las células.

Gracias a este trabajo se tiene mucho más conocimiento sobre cómo los diferentes niveles de oxígeno regulan los procesos fisiológicos fundamentales. La detección de oxígeno permite a las células adaptar su metabolismo a niveles bajos de oxígeno, como ocurre en nuestros músculos durante un ejercicio intenso.

Gracias a este trabajo se sabe más sobre cómo los diferentes niveles de oxígeno regulan los procesos fisiológicos  fundamentales

La generación de nuevos vasos sanguíneos y la producción de glóbulos rojos son ejemplos de otros procesos adaptativos controlados por la detección de oxígeno. Nuestro sistema inmunológico y muchas otras funciones fisiológicas también se ajustan mediante el mecanismo de detección de oxígeno. Incluso se ha demostrado que la detección de oxígeno es esencial durante el desarrollo fetal. De esta manera controlar la formación normal de los vasos sanguíneos y el desarrollo de la placenta.

Es más, la detección de oxígeno es fundamental para una gran cantidad de enfermedades. Por ejemplo, los pacientes con insuficiencia renal crónica con frencuencia padecen de anemia severa, debido a la disminución de la expresión de la hormona eritropoyetina (EPO). Esta hormona, producida por células en el riñón. es esencial para el control de la formación de globulos rojos. Además, la maquinaria regulada por oxígeno desempeña un papel importante en el cáncer.

La detección de oxígeno es fundamental para una gran cantidad de enfermedades

Por ejemplo, los pacientes con insuficiencia renal crónica a menudo sufren de anemia severa debido a la disminución de la expresión de la hormona eritropoyetina (EPO). EPO es una hormona producido por células en el riñón y es esencial para controlar la formación de glóbulos rojos, como se explicó anteriormente. Además, la maquinaria regulada por oxígeno tiene un papel importante en el cáncer.

De hecho, en los tumores, el mecanismo regulado por oxígeno se utiliza en la estimulación de la formación de vasos sanguíneos y en la remodelación del metabolismo. De este modo, se produce una proliferación efectiva de células cancerosas.

Actualmente, laboratorios acadeémicos y compañías farmacéuticas centran sus esfuerzos en el desarrollo de medicamentos. Estos medicamentos, pueden interferir con diferentes estados de la enfermedad al activar o bloquear la maquinaria de detección de oxígeno.

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