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La Asociación Española contra la Meningitis pide incluir las vacunas en el calendario a través de supervivientes de la enfermedad

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..Redacción.
Los testimonios de diez personas afectadas de diferente forma por la enfermedad meningocócica conforma la exposición que acaba de inaugurarse en el Colegio de Médicos de Málaga para visibilizar la enfermedad y la posibilidad de prevenirla mediante vacunas. La meningitis registra una mortalidad que supera el 10% entre quienes la han sufrido y deja secuelas a entre el 10 y el 30% de sus afectados, “situaciones que se pueden evitar con un buen calendario vacunal”, ha dicho el Dr. Pedro Navarro, presidente de la Fundación del Colegio de Médicos.

La meningitis registra una mortalidad que supera el 10% entre quienes la han sufrido y deja secuelas a entre el 10 y el 30% de sus afectados

“Sordera, ceguera, retraso psicomotor, amputaciones” son algunas de las secuelas de alta gravedad que genera esta enfermedad que, entre octubre de 2018 y octubre de 2019 atacó a 386 personas en España. El Dr. Navarro ha destacado el papel de las vacunas en la prevención de enfermedades infecciosas como la meningitis. “Por alto que sea el coste, la pérdida de una vida humana tiene un coste que no se puede cuantificar. Pero, además, si hablamos de secuelas, cualquier campaña de vacunación sale más barata que las secuelas de una enfermedad como la meningitis”, ha asegurado.

Irene López sufrió meningitis en 2012, cuando tenía 29 años. Parecía “un proceso gripal”, cuenta. Empeoró rápidamente y una amiga llamó a urgencias. Una vez ingresada en el Hospital Costa del Sol, los médicos comunicaron a su familia que tenía meningitis “y que no sabían si conseguiría superarlo”.

Sordera, ceguera, retraso psicomotor o amputaciones son algunas de las secuelas graves que deja la meningitis y que podrían evitarse incluyendo las vacunas en el calendario

Cuatro días después “salí del coma con grandes secuelas: pérdida de memoria, parálisis bilateral facial y, lo más importante, una lesión medular dorsal/lumbar incompleta”, recuerda López. Después de varias estancias en distintos hospitales, incluido el Hospital de Parapléjicos de Toledo donde estuvo ingresada ocho meses, “llegó el momento de volver a casa y enfrentarme a la realidad de mi nueva situación. Volvía en silla de ruedas”, cuenta.

“Lo que no se conoce, no se combate. Y la meningitis es algo que hay que combatir”, ha recordado Irene López. Hoy es la delegada de la Asociación Española contra la Meningitis (AEM) en Málaga y participa en la exposición “Las caras de la meningitis” recién inaugurada en Málaga. Desde la asociación, explica, “luchamos firmemente para conseguir que las vacunas contra la meningitis estén introducidas en el calendario vacunal de forma gratuita en España”.

“Lo que no se conoce, no se combate. Y la meningitis es algo que hay que combatir”, ha recordado Irene López, superviviente de la enfermedad

El especialista en evaluación económica sanitaria y director de la Cátedra de Economía de la Salud y Uso Racional del Medicamento de la Universidad de Málaga, Prof. Antonio J. García, ha analizado los costes de la enfermedad para las arcas públicas. “La atención en sus fases agudas y el seguimiento de los pacientes ocasiona un importante consumo de recursos sanitarios. Si bien el coste socioeconómico total, a lo largo de toda la vida del paciente, aún no ha sido cuantificado en nuestro país”.

Como aproximación, el Prof. García ha recordado un trabajo publicado en 2015, que contabilizó el coste de la atención a un total de 253 casos de enfermedad meningocócica invasiva. La estancia media en el hospital fue de 12 días por caso, con un coste medio asociado de 8.389 euros. Por tanto, sólo la atención a los eventos agudos “supuso un coste directo total de unos 2,1 millones de euros en el año 2015”.

Dr. Navarro: “Si hablamos de secuelas, cualquier campaña de vacunación sale más barata que las secuelas de una enfermedad como la meningitis”

Para el Prof. García, “sería deseable la realización de estudios específicos que permitan cuantificar la carga de la enfermedad meningocócica. No sólo desde una óptica económica, sino también desde una perspectiva social”. Esto permitiría a las autoridades sanitarias “tener una herramienta para la toma de decisiones informadas”.

Los tres participantes han estado de acuerdo en la importancia de dar nuevos pasos en el camino para erradicar la enfermedad. Es el objetivo que la Organización Mundial de la Salud se ha fijado para 2030 y en el que colabora en España la AEM. Irene López ha concluido su intervención con un deseo: “A mí la meningitis me enseñó una gran lección, y es que no sabes lo fuerte que eres hasta que ser fuerte es tu única opción. Así que, aprovechemos esa fortaleza para luchar por nuestros sueños. En este caso, que la meningitis se convierta en una enfermedad del pasado”.

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