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Cada año se diagnostican alrededor de 2.000 nuevos casos de esclerosis múltiple en España

esclerosis múltiple en España

..Redacción.
El 70% de los nuevos casos diagnosticados de esclerosis múltiple en España corresponden a personas de entre 20 y 40 años. Según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN) la EM afecta en España a más de 50.000 personas. Se estima que todo el mundo la padecen 2,5 millones de pacientes, 700.000 solo en Europa.

Los síntomas de la enfermedad varían muchísimo explica el Dr. Miguel Ángel Llaneza, Coordinador del Grupo de Estudio de Enfermedades Demielinizantes de la SEN. Depende “de la zona del sistema central en la que se produzca el daño, así como la gravedad del mismo”, indica. “Casi podríamos decir que hay tantos síntomas como pacientes, aunque los más frecuentes son las alteraciones de la sensibilidad en las extremidades, la cara o el tronco, visión borrosa o doble, falta de equilibrio o dificultad para caminar o coordinar los movimientos. Es una enfermedad que en casi el 85% de los casos, se manifiesta, en sus fases iniciales, en forma de “brotes”, episodios de afectación neurológica que pueden remitir totalmente o hacerlo de manera parcial y originar secuelas funcionales; sin embargo, un pequeño porcentaje de los pacientes experimentan formas “progresivas”, sin brotes, ya desde el inicio de la enfermedad”.

La esclerosis múltiple en España tiene un coste total anual de más de 1.400 millones

La EM puede aparecer a cualquier edad, pero entre los 20 y 40 años cuando es más habitual que comiencen los primeros síntomas. Es, después de la epilepsia, la enfermedad neurológica más frecuente en adultos jóvenes y el trastorno neurológico discapacitante no traumático más común en adultos jóvenes. La prevalencia de esta enfermedad se ha duplicado en las últimas dos décadas. Son fundamentalmente un mayor número de casos en mujeres con formas remitentes de la enfermedad.

Llaneza señala algunos factores como la polución ambiental, algunas infecciones víricas, los cambios en el estilo de vida o los niveles bajos de vitamina D. También incluye el tabaquismo o la obesidad en la adolescencia. Entiende que “podrían influir en el desarrollo de la enfermedad en individuos con cierta predisposición genética”. Son los nuevos tratamientos disponibles en la actualidad han mejorado de manera considerable la expectativa de vida de los pacientes. También han mejorado su funcionalidad a lo largo de la duración de la enfermedad. Por el contrario, “sin el tratamiento adecuado, la esclerosis múltiple puede generar en los pacientes un alto grado de discapacidad”, indica.

En los últimos años, han aparecido nuevos fármacos que son capaces de reducir considerablemente el número y la severidad de las recaídas. Son fármacos que retrasan la evolución a largo plazo de la enfermedad de una forma mucho más efectiva. Aun así, la esclerosis múltiple sigue siendo, tras los accidentes de tráfico, la segunda causa de discapacidad del adulto joven español. Más del 50% de los pacientes tienen una discapacidad importante que le limita su calidad de vida tras varios años de evolución de la enfermedad.

Se estima que, en España, el coste total por paciente es de 30.000 euros. Esto supone que la esclerosis múltiple en España tiene un coste total anual de más de 1.400 millones. En Europa, la esclerosis múltiple supone un coste socioeconómico de más de 9.000 millones de euros anuales. Más del 80% de los gastos que ocasiona la esclerosis múltiple están relacionados con la discapacidad que provoca esta enfermedad.

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