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Identifican una proteína que predice el riesgo de amputación en pacientes con enfermedad arterial periférica

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..Redacción.
Un grupo de investigadores ha identificado una proteína que predice el riesgo de amputación en las extremidades de los pacientes con enfermedad arterial periférica (EAP). Se trata de la calprotectina, cuya detección temprana permitirá ayudar a implantar tratamientos que frenen la evolución de esta enfermedad, que tiene una alta prevalencia en España y se asocia a un alto riesgo de sufrir eventos cardiovasculares. Los resultados se han publicado en la revista científica Journal of Extracellular Vesicles.

La proteína identificada es calprotectina y su detección temprana ayudará a implantar tratamientos que frenen la evolución de la enfermedad arterial periférica

La investigación, llevada a cabo por investigadores del Cima Universidad de Navarra, del Complejo Hospitalario de Navarra y de Navarrabiomed en colaboración con el CIBER de Cardiovasculares (CIBERCV), ha analizado sangre de 100 personas sanas y de 310 pacientes con cuadros de menor y mayor gravedad de EAP. En concreto, han estudiado el contenido de las vesículas extracelulares de la sangre. Según explica la Dra. Carmen Roncal, investigadora del Cima y codirectora del trabajo, son “unas esferas lipídicas que liberan todas las células de nuestro organismo. Estas vesículas aumentan en estados patológicos y portan ácidos nucleicos y proteínas de las células de origen”.

Por ello, el Cima desarrolló un procedimiento de análisis de los ácidos nucleicos presentes en las vesículas extracelulares. Así, aplicaron técnicas de secuenciación de última generación que les permitieron estudiar el ácido ribonucleico (ARN) “mensajero contenido en las vesiculas extracelulares”, explica la Dra. Roncal. “Se trata del material genético que codifica las secuencias de las proteínas que van a liberarse en el organismo”.

Los investigadores han estudiado el contenido de las vesículas extracelulares de la sangre de 100 personas sanas y de 310 pacientes de EAP

Posteriormente, se aplicó un análisis bioinformático en la Unidad de Bioinformática Traslacional de Navarrabiomed. Así, se identificaron 15 genes expresados de manera diferencial en las vesículas extracelulares. “Al correlacionar con el cuadro clínico de los pacientes confirmamos que los enfermos con isquemia crítica presentan niveles elevados de calprotectina. Además, esta molécula se asocia con una mayor probabilidad de sufrir amputación, lo que a su vez aumenta el riesgo de mortalidad”, apunta la investigadora del Cima.

“Los enfermos con isquemia crítica presentan niveles elevados de calprotectina. Además, esta molécula se asocia con una mayor probabilidad de sufrir amputación”

Los investigadores sugieren que las vesículas extracelulares son una fuente para encontrar nuevos biomarcadores en la enfermedad arterial periférica. “A nivel experimental su contenido proporciona mucha información sobre las células de origen y sobre cómo se relacionan con otras células. El desarrollo tecnológico facilitará que este análisis pueda implantarse de manera rutinaria en la actividad clínica en el futuro”, concluye la Dra. Roncal.

La enfermedad arterial periférica (EAP) se asocia a un mayor riesgo de sufrir infarto de miocardio, ictus o isquemia en las extremidades inferiores. Esto implica una mala calidad de vida del enfermo. También un coste socioeconómico elevado para el sistema sanitario. Además, en cuadros graves puede desencadenar la muerte del paciente.

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