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Investigadores alemanes identifican el ‘talón de Aquiles’ del coronavirus

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..Redacción.
La revista Nature ha publicado un estudio de la Universidad Johann Wolfgang Goethe que han identificado el posible talón de Aquiles del nuevo coronavirus. El virus debe superar varios mecanismos de defensa del cuerpo humano, incluida su defensa inmune no específica o innata. Durante este proceso, las células del cuerpo infectadas liberan sustancias mensajeras conocidas como interferones tipo 1. Estas sustancias atraen células asesinas naturales que matan a las células infectadas.

Investigadores de la Universidad Johann Wolfgang Goethe han identificado el posible talón de Aquiles del coronavirus

Por ello, el coronavirus es tan peligroso porque puede suprimir la respuesta inmune no específica. Asimismo, permite que la célula humana produzca la proteína viral PLpro. Esta proteína tiene dos funciones. En primer lugar, juega un papel en la maduración y liberación de nuevas partículas virales, y suprime el desarrollo de interferones tipo 1.

Los investigadores han sido capaces de monitorear estos procesos de cultivo celular. Comprobaron que sí bloqueaban PLpro, la producción de virus se inhibía y la respuesta inmune innata de las células humanas se fortalecía al mismo tiempo.

Utilizamos el compuesto GRL-0617, un inhibidor no covalente de PLpro, y examinamos muy de cerca su modo de acción, términos de bioquímica, estructura y función. Llegamos a la conclusión de que la inhibición de PLpro es una estrategia terapéutica de doble impacto muy prometedora contra el Covid-19. El desarrollo adicional de las clases de sustancias inhibidoras de PLpro para su uso en ensayos clínicos es ahora un desafío clave para este enfoque terapéutico“, han explicado los expertos.

Otro hallazgo importante de este trabajo es que la proteína viral PLpro separa el ISG-15 de las proteínas celulares con un mayor nivel de actividad que el equivalente de SARS. Esta situación, conduce a una mayor inhibición de producción de interferón tipo I. Esto es concordante con las observaciones clínicas recientes que muestran que el Covid-19 exhibe una respuesta reducida de interferón en comparación con otros virus respiratorios como la gripe y el SARS.

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