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La contaminación del aire cuesta casi 1.000 euros a cada español al año

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..Redacción.
La contaminación del aire cuesta al residente medio de una ciudad española casi 1.000 euros al año, un total de 926 € al año
, según el estudio realizado la European Public Health Alliance (EPHA). Este estudio cuantifica el valor monetario de la muerte prematura, el tratamiento médico, las jornadas laborales perdidas y otros costes sanitarios provocados por los tres contaminantes del aire que causan la mayoría de las enfermedades y muertes: partículas en suspensión (PM), ozono (O₃) y dióxido de nitrógeno (NO₂). La Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (Separ) quiere advertir de esta realidad con motivo de la celebración del Año Separ 2020-2021.

La EPHA ha realizado un estudio analizando el valor monetario provocado por la contaminación del aire que causan la mayoría de las enfermedades y muertes

Los últimos resultados de costes asociados a la contaminación atmosférica de las ciudades europeas son señales de alarma. Las cuales deben ponernos en marcha para mejorar la calidad del aire, no solo por la salud de nuestros ciudadanos, sino por su economía. Cada euro que se destina a reparar los perjuicios de la exposición al aire contaminado. Se trata de un gasto que podríamos prevenir, un derroche que no nos podemos permitir, menos en esta época de pandemia de Covid-19. Debemos corregir, mejorando las políticas de movilidad urbana, para ampliar las zonas de bajas emisiones o emisiones cero”, advierte la Dra. Isabel Urrutia, coordinadora de Medio Ambiente de Separ.

El último informe de la EPHA ha estudiado los costes asociados a la contaminación del aire de numerosas ciudades de 30 países europeos. Dentro de este ranking, España ocupa el número vigesimocuarto lugar en cuanto al gasto asociado a la contaminación del aire. Se obtiene a partir del promedio de 48 ciudades españolas estudiadas. Entre ellas, hay nueve ciudades que superan este gasto medio

La contaminación del aire es la principal causa de muerte prematura por factores ambientales en Europa, según la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA). El problema es mayor en las ciudades, donde viven dos tercios de los europeos. Dos tercios de las ciudades superan los estándares de aire limpio establecidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS). De manera que, las partículas PM, NO₂ y O₃ causan alrededor de 400.000 muertes prematuras al año.

El último informe de la EPHA ha estudiado los costes asociados a la contaminación del aire de numerosas ciudades de 30 países europeos.

El estudio de la EPHA ha examinado 432 ciudades de los 28 países integrantes de la Unión Europea, a los que ha sumado Noruega y Suiza. La suma de los costes de contaminación de todos los países asciende a 166.000 Billones de euros al año, o 385 millones de euros de media por ciudad o 1.276 € per cápita. Los residentes en ciudades grandes y caras tienen que afrontar costes más altos debido a la alta densidad de población, mayores ingresos y gastos. No obstante, las ciudades de Europa Central y del Este, altamente contaminadas, rompen esta tendencia y son un exponente del alto coste que supone tener el aire urbano altamente contaminado, puesto que ocupan un lugar destacado en la tabla. Así, un ciudadano de Bucarest afronta los costes más elevados, de 3.004 € de media en 2018, mientras que un residente de Santa Cruz de Tenerife, en España, apenas contaminada, afrontan unos gastos de una proporción casi diez veces menor, de 382€ (2018).

Las PM son los contaminantes que causan la mayoría de los costes, el 82,5% en promedio, según diversas fuentes; seguidas del NO2, responsable del 15%, principalmente del tráfico, y el O3, causante del 2,5% por combustión. Estas proporciones varían mucho entre ciudades. Así, la región de Europa central y oriental registra la tasa más alta de muertes por contaminación del aire. En cambio, el sur de Europa tiene la mayor tasa de enfermedades crónicas.

El estudio de la EPHA ha examinado 432 ciudades de los 28 países integrantes de la Unión Europea, a los que ha sumado Noruega y Suiza

El transporte es una fuente importantísima de la contaminación del aire urbano, con un coste asociado de 67 a 80 billones de euros, en 2016. Y pequeños cambios en los hábitos de transporte y las políticas de la ciudad pueden marcar una diferencia sustancial en dichos costes. Un aumento del 1% en el tiempo medio de viaje al trabajo aumenta los costes de las emisiones de PM10 en un 0,29% y los de las emisiones de NO2 en un 0,547%, según el estudio. Un aumento del 1% en la cantidad de automóviles en una ciudad aumenta los costes generales en casi un 0,5%.

El estudio realizado por CE Delft, es el más grande de su tipo. Para calcular los costes por el aire contaminado y el daño causado por enfermedades resultantes, los investigadores han utilizado los datos completos de Eurostat, de 2018, y las estaciones de monitoreo oficiales, y han descartado la contaminación en interiores, otra causa importante de enfermedad.

Separ se posiciona a favor de la promoción de políticas gubernamentales para reducir el transporte urbano basado en el petróleo con alternativas más sostenibles, activas y de emisiones cero, como caminar, ir en bicicleta o utilizar vehículos eléctricos, una energía limpia, de acuerdo a las constantes llamadas a este respecto de la EPHA”, ha añadido la Dra. Urrutia.

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