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La forma de los agregados de una proteína determinan si un paciente sufre Parkinson o atrofia multisistémica

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Varios trastornos neurodegenerativos son causados por agregados de una sola proteína conocida como alfa-sinucleína. En colaboración con el Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia (CNRS, por sus siglas en francés) y la Universidad de Amberes, en Bélgica, neurobiólogos de KU Leuven, en Lovaina, Bélgica, han descubierto que la forma de estos agregados –“cilíndricos” o como “cintas”– determina si un paciente desarrolla la enfermedad de Parkinson o atrofia multisistémica, respectivamente. Típico de trastornos neurodegenerativos es la interrupción de la comunicación entre las células cerebrales junto con una pérdida de células en regiones específicas del cerebro. Para algunas patologías cerebrales, este fenómeno está ligado a una proteína conocida como alfa-sinucleína, pero la función exacta de esta proteína no está clara, aunque puede desempeñar un papel en la comunicación entre las células cerebrales. Sin embargo, en el caso de determinados trastornos, incluyendo la enfermedad de Parkinson, la atrofia multisistémica (MSA, por sus siglas en inglés), y la demencia con cuerpos de Lewy (DLB), esta proteína forma agregados que causan neurodegeneración.
(Redacción Médica)