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Venomics, el proyecto europeo que busca nuevas moléculas terapéuticas a partir de venenos de animales

24 de agosto, 2015
Venomics

Venomics, y es que así se llama el proyecto europeo que pretende identificar entre una y cinco moléculas con potencial terapéutico gracias al análisis de diferentes venenos de animales, con el objetivo de que puedan servir de base de futuros medicamentos contra el dolor, el cáncer, la artritis reumatoide o la psoriasis.

El proyecto, ya en su última fase, ha reunido esta semana en Copenhague (Dinamarca) a los socios del consorcio que está compuesto por laboratorios de universidades y pequeñas y medianas empresas punteras de Bélgica, Dinamarca, Francia, Portugal y España. El encuentro anterior tuvo lugar en junio de 2014 y, desde entonces, los investigadores han obtenido cerca de 4.000 péptidos que se cribarán en el segundo semestre de 2015.

Para obtener las muestras de venenos, un equipo de científicos viajó a distintas partes del mundo. En total, 203 especies animales se han utilizado, de tamaños muy dispares, y es que desde insectos milimétricos hasta serpientes, tarántulas y grandes lagartos venenosos forman parte de Venomics. 393 muestras biológicas han sido las que se han extraído (221 venenos de tejido glandular y 172 de la saliva).

Todo ello ha permitido la secuenciación de 218 transcriptomas, que ha realizado la compañía española Sistemas Genómicos, y 174 proteomas, trabajo que ha ejecutado la Universidad de Lieja, en Bélgica.

La magnitud de péptidos lograda marca un antes y un después en cualquier trabajo de estas características, y es que como destaca Rebeca Miñambres, jefe del Área de Proyectos de Sistemas Genómicos, “la obtención de un número tan elevado de péptidos es un hito que no se había conseguido en ningún otro trabajo previo”.

A partir de todo el material generado, investigadores de la French Alternative Energies and Atomic Energy Commisision y la compañía danesa Zaeland Pharma iniciarán el cribado de las moléculas entre las que esperan obtener hasta un máximo de cinco con interés farmacológico.

El director de Zaeland Pharma, Frosty Loechel, está convencido de que identificarán péptidos con capacidad inmunomoduladora con propiedades terapéuticas para patologías autoinmunes como la psoriasis o la artritis, o péptidos moduladores de la respuesta a la insulina para desarrollar antidiabéticos.

Además, como explica Edwing De Pauw, responsable del Área de Proteómica de Venomics, la incorporación de las nuevas tecnologías de secuenciación masiva permitirá obtener millones de secuencias que “posteriormente son ensambladas a través de procesos bioinformáticos”.

De cara al futuro, se creará un banco de unas 20.000 secuencias, que será la mayor base de datos de secuencias de toxinas construida hasta ahora y que pueden ser el punto de partida para el desarrollo de medicamentos innovadores de interés estratégico para la industria farmacéutica.
..Redacción