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Los peroxisomas podrían ser clave para detener de los virus del Nilo Occidental y el dengue

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Un nuevo descubrimiento de la Facultad de Medicina Odontología de la Universidad de Alberta podría ser el primer paso en el tratamiento o prevención las enfermedades causadas por el virus del Nilo Occidental y las infecciones de virus del dengue.

La investigación, publicada en la edición de diciembre del Journal of Virology, examina una conexión previamente desconocida entre los flavivirus – una clasificación de los virus que incluye el virus del Nilo Occidental, el virus del dengue y la encefalitis transmitida por garrapatas- y unos orgánulos (una subunidad especializada dentro de una célula) llamados peroxisomas que ayudan a coordinar las respuestas inmunes del organismo. El post-doctorado Jaehwan Usted y el estudiante de doctorado Shangmei Hou, autores principales del estudio, observaron que los flavivirus inducen a la degradación de una proteína llamada Pex19, que es esencial para la construcción de nuevos peroxisomas, desencadenando una reacción en cadena que podría hacer que el cuerpo sea más vulnerable a la infección viral.

Los peroxisomas son necesarios para la producción de una molécula antiviral llamada interferón lambda“, dice Tom Hobman, autor principal y profesor de biología celular en la Universidad de Alberta. “El interferón lambda es producido por las células infectadas y se ha demostrado que inhibe la replicación de múltiples virus. Estudiamos la hipótesis de que la pérdida de los peroxisomas implica una pérdida de la capacidad de las células para producir este interferón, y de hecho ese resultó ser el caso.

Parece que el virus puede estar dirigiendose a los peroxisomas para prevenir una defensa antiviral por parte de la célula“.

El estudio observó que en las células infectadas, alrededor del 35%de los peroxisomas había desaparecido. La producción de interferón también se redujo en aproximadamente un 80 por ciento. Richard Rachubinski, un coautor del estudio y una de las principales autoridades del mundo en el campo de los peroxisomas, dijo que cuando el equipo se propuso a descubrir la manera por la cual los virus manipulan a las células huésped, la conexión con los peroxisomas fue completamente inesperada.

Esto no se puede planear. Simplemente no se puede“, comentó Rachubinski, que también es presidente del Departamento de Biología Celular de la Universidad de Alberta.Este es un ejemplo de los caminos inesperados que uno descubre en las investigaciones y que nunca se prevería“.

Los flavivirus afectan a una gran parte de la población mundial. El virus del Nilo Occidental es el patógeno transmitido por un mosquito más prevalente en América del Norte, con pacientes infectados en riesgo de desarrollar una enfermedad neurológica grave. El virus del dengue es un virus relacionado, con más de 400 millones de infecciones en todo el mundo cada año. Actualmente no existe una vacuna o tratamiento disponible para ninguno de estos virus. Según los investigadores, este último trabajo puede abrir ahora nuevas posibilidades de actuación para la infección por flavivirus.

Es posible que, si los peroxisomas desempeñan este papel clave en la defensa antiviral, se puedan tomar medicamentos que se sabe que aumentan la producción de peroxisomas, con el fin de proporcionar protección contra los virus“, dice Hobman.

Los investigadores creen que es probable que otros virus puedan también dirigirse a los peroxisomas de una manera similar a los flavivirus. Ahora esperan demostrarlo gracias a nuevos estudios que están actualmente en marcha.

Creo que estamos justo en la punta del iceberg“, dice Hobman. “Nadie jamás ha pensado acerca de los y los peroxisomas antes. Ahora creo que va a haber una gran cantidad de trabajo en este campo“.
..Susana Calvo