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Los nueve virus candidatos a ser pandémicos

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Publicado en Redacción Médica
La reciente declaración del zika como una emergencia global por la Organización Mundial de la Salud (OMS), a consecuencia de su expansión epidémica por América Latina, pone de relieve la amenaza que supone para la salud el auge de enfermedades emergentes. En España ya hay al menos una decena de casos de esta enfermedad, importados de América Latina. No es fácil predecir cuándo y dónde aparecerán, pero lo que sí parece claro es que dos factores propios de nuestro tiempo, el cambio climático y la globalización, ayudan a las nuevas infecciones a expandirse más rápidamente. Esta es la razón por la cual, a finales del año pasado, la OMS publicó una “lista de patógenos emergentes”: las nueve enfermedades que pueden convertirse en la próxima epidemia global. Todas tienen en común estar causadas por virus y estar aún poco investigadas. Reciben el nombre de enfermedades emergentes porque, pese a que pueden haber existido desde hace decenas de miles de años, sólo han sido identificadas en los últimos años, después de que hayan saltado de los reservorios animales donde estaban confinadas a los seres humanos.