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¿Puede la ELA diagnosticarse precozmente a partir de un simple análisis de sangre?

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Publicado en ABC
La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) es una enfermedad degenerativa del sistema nervioso que afecta a más de 3.000 adultos españoles y de la que solo en nuestro país se diagnostican cada año en torno a 900 nuevos casos. Una enfermedad cuyo carácter progresivo e incurable provoca que la esperanza de vida media de los pacientes no exceda de los tres años, con únicamente un 20% de pacientes supervivientes a los cinco años y un 10% al cabo de una década. De ahí la necesidad, crucial, de lograr un diagnóstico tan pronto como sea posible. Y en este contexto, un nuevo estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Wollongong (Australia) podría haber dado con la primera clave para una detección precoz de esta devastadora enfermedad. O así sucede, cuando menos, en modelos animales –ratones– de ELA. Como explica Anthony Dosseto, director de esta investigación presentada en el marco de la Conferencia Goldschmidt 2016 que se está celebrando en Yokohama (Japón), «si bien nuestro trabajo es únicamente preliminar y se aplica específicamente a un modelo de ratones de ELA, es el primero de su tipo sobre esta patología y abre la esperanza a que un día podamos utilizar la cuantificación isotópica en muestras de sangre como una herramienta para su diagnóstico precoz».