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Estudio abre la puerta a tratamientos específicos para el cáncer de esófago

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Un equipo de científicos ha descubierto que el cáncer de esófago se puede clasificar en tres subtipos diferentes, allanando por primera vez el camino para el ensayo de tratamientos dirigidos, hechos a la medida de la enfermedad de los pacientes.

Este descubrimiento, publicado en la revista Nature Genetics, podría ayudar a encontrar fármacos que se dirijan a debilidades específicas de cada subtipo de la enfermedad, lo que podría hacer que el tratamiento sea más eficaz y que aumente la supervivencia.

Los científicos, financiados por el Cancer Research UK y el Consejo de Investigación Médica, analizaron la composición genética completa de 129 cánceres de esófago y fueron capaces de subdividir la enfermedad en tres tipos distintos sobre la base de patrones detectados en el ADN de las células cancerosas llamados firmas.

El primer subtipo que encontraron tenía defectos en sus vías de reparación del ADN. Se sabe que el daño a esta vía aumenta el riesgo de cánceres de mama, ovario y próstata. Los pacientes con este subtipo se pueden beneficiar de una nueva familia de fármacos conocidos como inhibidores de PARP que matan las células cancerosas mediante la explotación de esta debilidad en su capacidad para reparar el ADN.

El segundo subtipo tenía un mayor número de errores de ADN y más células inmunes en los tumores, lo que sugiere que estos pacientes podrían beneficiarse de medicamentos de inmunoterapia ya que muestran una gran promesa en un número de tipos de cáncer como el cáncer de piel.

El subtipo final tenía una firma de ADN que está asociada principalmente al proceso de envejecimiento de las células, lo que significa que este grupo podría beneficiarse de fármacos dirigidos a proteínas en la superficie de las células cancerosas que hacen que las células se dividan.

La profesora Rebecca Fitzgerald, la investigadora principal, de la Unidad de Cáncer MRC de la Universidad de Cambridge, dijo: “Nuestro estudio sugiere que podríamos hacer cambios respecto a la forma en que tratamos el cáncer de esófago. Hasta el momento, los tratamientos específicos para la enfermedad no han tenido éxito, y esto es debido sobre todo a la falta de medios para determinar qué pacientes podrían beneficiarse de los diferentes tratamientos. Estos nuevos resultados ofrecen una mayor comprensión de los rastros de ADN que sustentan los diferentes subtipos de la enfermedad, lo que significa que podríamos significa que podríamos adaptar mejor el tratamiento ”.

“El siguiente paso es poner a prueba este enfoque en un ensayo clínico. El ensayo usaría una prueba de ADN para clasificar a los pacientes en uno de los tres grupos para determinar los mejores tratamientos para cada grupo y alejarse de un enfoque único que sirva para todos “.

El profesor Peter Johnson, director médico de Cancer Research UK, dijo: “Ser capaz de distinguir distintos tipos de cáncer de esófago es verdaderamente un nuevo descubrimiento. Por primera vez podemos ser capaces de identificar y probar tratamientos dirigidos diseñados para aprovechar las debilidades específicas del cáncer. Aunque las tasas de supervivencia de cáncer de esófago han ido aumentando lentamente en los últimos años, todavía son demasiado bajas, y esta investigación señala el camino a una nueva forma de entender y hacer frente a la enfermedad“.
..Susana Calvo