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La técnica CRISPR reta a la bioética mundial

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Publicado en Diario Médico
Incertidumbre, revolución, riesgos, ventajas, dudas, conflictos, preocupación, reservas, cautela… son algunos de los calificativos expresados por los expertos consultados por DM acerca de las consecuencias científicas, éticas y legales de la novedosísima técnica genómica CRISPR (que esta semana aspira a un premio Nobel). Se trata de una herramienta molecular que pretende reescribir el genoma de una persona introduciéndole células a las que se les ha practicado un cortapega de una secuencia de ADN# defectuosa para revertir una enfermedad. Clínicos, juristas y científicos están de acuerdo en que la modificación genómica en embriones viables no debería permitirse cualquiera que sea el propósito, ya que podría implicar la modificación de la línea germinal. Consideran que las exigencias de seguridad han de ser mayores cuando la CRISPR se aplique a seres humanos. Menos reparos éticos parece que existen cuando se utiliza para curar enfermedades o experimentan en plantas y animales. Sin duda se trata de un debate que trasciende nuestras fronteras, pues en lo que va de año ha habido varias reuniones en Estados Unidos y Europa de las Reales Academias de Medicina para abordar este asunto.