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Cuando la medicina viste la sangre de arco iris

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Publicado en Quo
Los seres humanos nacemos con un determinado número de células madre sanguíneas. Los científicos especulan que una importante variedad de trastornos sanguíneos y distintos tipos de cáncer surgen cuando un clon de una célula madre sanguínea muta y se convierte en dominante. Pero lo que realmente sucede hasta que eso ocurre es un misterio. O lo era hasta ahora. “Hay un interés significativo en determinar cómo se expande el clon de las células madre – explica Leonard Zon, principal autor del estudio publicado en Nature Cell Biology, en un comunicado –, qué hace que un clon sea dominante y por qué eso predispone a desarrollar cáncer o trastornos en la sangre”. Gracias a una nueva herramienta de codificación, que utiliza el color como señal, los científicos pueden seguir el rastro de las células a lo largo del tiempo, algo fundamental para comprender cómo surgen los trastornos sanguíneos o la leucemia. La técnica ha sido probada en peces cebra, que tienen una genética muy similar a la humana. De hecho, un 70% de los genes que codifican proteínas en humanos también se encuentran en estos animales y un 84% de aquellos asociados a una enfermedad, tienen un gen similar en los peces cebra .