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Un estudio deja en entredicho los beneficios de los jabones antibacterianos para la salud

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Más de 200 científicos y profesionales sanitarios han publicado en la revista Environmental Health Perspective una declaración de consenso en la que alertan del uso de jabones y otros productos antibacterianos, ya que apenas ofrecen beneficios adicionales para la salud y, sin embargo pueden resultar perjudiciales para el medio ambiente.

La gente piensa que ofrecen una mejor protección contra enfermedades, pero generalmente los jabones antibacterianos no funcionan mejor que el jabón y el agua”, afirma la enfermera de la Universidad de San Francisco (Estados Unidos) Barbara Sattler, una de las autoras de este documento.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), identificó en el otoño pasado hasta 19 productos químicos antibacterianos diferentes, incluyendo el triclosán o el triclocarban, que no eran eficaces y, por ende, no deberían estar a la venta.

Tras este hallazgo, este grupo de 200 científicos ha determinado que la decisión de la FDA no ha ido lo suficientemente lejos como para proteger tanto a los consumidores como al medio ambiente, y es recuerdan que muchos de estos productos incluyen diferentes aditivos que pueden resultar tóxicos.  “Sigo comprobando que en mi farmacia la mayoría de estos productos contienen productos químicos aún peores”, indica Arlene Blum, directora ejecutiva del Green Science Policy Institute. Estos compuestos no solamente están presentes en jabones antibacterianos, sino también en productos como pinturas, ropa, utensilios de cocina y recipientes para guardar alimentos o dispositivos electrónicos o juguetes para niños.

En la mayoría de los productos no hay evidencias de que los antibacterianos puedan reducir las infecciones

Los clientes pueden pensar que los antibacterianos añadidos permiten reducir las infecciones, pero en la mayoría de los productos no hay evidencia de que lo hagan”, según Ted Schettler, el director de la revista que ha publicado este consenso y que en 2016 ya realizó un primer informe sobre su uso en hospitales.

Que a estos productos se les atribuyan numerosos beneficios, como para proteger encimeras, interruptores o pomos de las puertas, es algo para lamentar a juicio de este experto. “Los antimicrobianos añadidos se comercializan como beneficiosos en la construcción de productos desde las encimeras a las manijas de las puertas y los interruptores de luz”, añade Bill Walsh, presidente de Healthy Building Network, que recientemente publicó un libro sobre productos de construcción antimicrobiana.

Sí pueden ser beneficiosos en productos como las pinturas los conservantes antibacterianos, pero no para la salud

A juicio del presidente Healthy Building Network, Bill Walsh, “los conservantes antibacterianos son útiles en ciertos productos como las pinturas, pero creemos que las afirmaciones sobre los beneficios para la salud son en gran medida inválidas”, quien que teme que en los próximos años estos productos aumenten sus ventas.

Por ello, los firmantes de esta declaración de consenso piden erradicar la comercialización y publicada de estos productos como beneficiosos para la salud, ya que incluso pueden resultar perjudiciales en algunos casos como en mujeres embarazadas o lactantes. “Debemos desarrollar mejores alternativas y evitar exposiciones innecesarias a productos químicos”, concluye Rolf Halden, profesor de Ingeniería de la Universidad Estatal de Arizona.

..Redacción