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Scitron se consolida como programa de investigación traslacional en oncología en fases tempranas

Se cumplen 3 años del nacimiento de Scitron, el consorcio de colaboración público-privada del VHIO, el Hospital Universitari Vall d’Hebron y Novartis

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..Redacción.
Tres años después de la creación del Consorcio de Investigación y Medicina Traslacional en Oncología (Scitron), fruto de la colaboración de Novartis Oncology, el Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO) y el Hospital Universitari Vall d’Hebron para impulsar conjuntamente la investigación en oncología, este se ha consolidado como uno de los programas de investigación clínica traslacional más amplios, especialmente en fases tempranas.

Este tipo de alianzas en materia sanitaria posiciona a España en el panorama internacional como un país líder en investigación oncológica en fases tempranas. Esto adquiere especial relevancia en el contexto actual, marcado por la pandemia de la Covid-19. En este momento, mantener la investigación oncológica es fundamental para dar respuesta a todas esas personas con cáncer, cuyas necesidades deben seguir siendo prioritarias.

Scitron, el consorcio de colaboración público-privada del VHIO, el Hospital Universitari Vall d’Hebron y Novartis, se ha consolidado como uno de los mayores programas de investigación traslacional en oncología en fases tempranas

«Gracias a este consorcio hemos conseguido desarrollar en el VHIO proyectos de investigación traslacional, que es una de nuestras líneas estratégicas, con un impacto en la asistencia, y nos ha ayudado a no parar nuestra actividad investigadora pese a la situación de pandemia, algo muy relevante para poder avanzar en mejores tratamientos personalizados para nuestros pacientes«, comenta el Dr. Josep Tabernero, director del VHIO y jefe del Servicio de Oncología Médica del Hospital Universitari Vall d’Hebron.

Por su parte, José Marcilla, director general de Novartis Oncología en España, explica que esta colaboración tiene el propósito de «expandir la presencia de las iniciativas en investigación en medicina traslacional del grupo y establecer líneas de trabajo en investigación básica con una clara orientación clínica de especial interés para la comunidad científica nacional, para la sociedad española, a la vez que sinérgicas con las líneas de trabajo lideradas desde los centros internacionales de investigación de Novartis en el mundo«.

El propósito de esta iniciativa es abrir nuevas vías de investigación en oncología y trasladar los avances a la práctica clínica

Dentro del consorcio Scitron se han desarrollado cuatro proyectos. El primero de ellos se centra en el análisis de la heterogeneidad tumoral y la evolución clonal en el ADN plasmático de pacientes con cáncer colorrectal BRAF mutado, y la búsqueda de mecanismos de resistencia en estos pacientes mediante el uso de modelos preclínicos. El segundo, por su parte, aborda la evaluación de los mecanismos de respuesta y resistencia a inmunoterapia en pacientes tratados con PDR001. El tercero complementa al proyecto 360º RIO (Resistencia en Inmuno-Oncología), aplicación de un modelo de investigación traslacional para estudiar predictores de respuesta / toxicidad y mecanismos de resistencia en pacientes tratados con inmunoterapia en fases I.

Por último, el cuarto proyecto, ya finalizado. Este ha desarrollado un panel para análisis de inmunohistoquímica para el análisis de pacientes con microsatélites (5-10% de pacientes con cáncer colorrectal metastásico). Se trata de una firma en pacientes que no es fácil de determinar y que requiere usar técnicas avanzadas de patología molecular.

Dr. Tabernero: «Actualmente, estamos investigando gracias a Scitron la heterogeneidad tumoral en pacientes con cáncer de colon con mutación B-RAF»

«Actualmente, estamos investigando gracias a Scitron la heterogeneidad tumoral en pacientes con cáncer de colon con mutación B-RAF«, comenta el Dr. Tabernero. Asimismo, explica que ya han realizado modelos preclínicos (PDX) en animales para comprobar los mecanismos de resistencia a los tratamientos disponibles para esta mutación. «Con ello, hemos conseguido identificar algunos genes que podrían ser potenciales biomarcadores de respuesta al tratamiento, lo que nos permitirá avanzar en la investigación de las causas que producen este tipo de cáncer», añade. Además, destaca la puesta en marcha de los proyectos relacionados con inmunoterapia, que esperan que den resultados esperanzadores.

«También estamos caracterizando de forma exhaustiva en otro proyecto Scitron la respuesta inmune de pacientes tratados con fármacos desarrollados por Novartis con técnicas altamente complejas gracias a la experiencia del laboratorio que dirige la doctora Alena Gros en el VHIO«, expresa Tabernero. El desarrollo clínico de los fármacos con los que se trata a estos pacientes se lleva a cabo en la Unidad de Investigación de Terapia Molecular del Cáncer (UITM) – Fundación la Caixa del VHIO, de la que es directora ejecutiva la Dra. Elena Garralda.

Novartis ha trabajado estrechamente con los equipos del VHIO para realizar proyectos y líneas de investigación oncológica conjuntas y dotando de financiación al proyecto

Integración del mundo académico y la investigación
Así, el consorcio integra el mundo académico, la investigación básica, la clínica y la industria farmacéutica, facilitando la transferencia útil de conocimientos entre Novartis, el VHIO y el Hospital Universitari Vall d’Hebron. De este modo, Novartis apuesta por el trabajo colaborativo con el VHIO, que sitúa en el centro de su actividad la investigación clínica como línea de inspiración para los programas de investigación básica e investigación traslacional. Su objetivo es acercar los resultados de investigación obtenidos en laboratorio al paciente de forma rápida y eficaz.

La estrategia de Scitron se basa en modelos de investigación traslacional, aquella que establece un puente entre la ciencia básica y la medicina clínica

Cabe señalar que ambas entidades cuentan con una sólida trayectoria de trabajo en común. Desde el año 2003, el VHIO ha participado en el desarrollo en fase I de 40 moléculas de Novartis. En concreto, siendo en más de 30 de los casos la primera vez que estas se administran a seres humanos. Así, la estrategia de Scitron se basa en modelos de investigación traslacional, aquella que establece un puente entre la ciencia básica y la medicina clínica con impacto directo en los pacientes.

Estos modelos están diseñados para traducir los avances científicos obtenidos en el laboratorio de investigación básica y aplicarlos directamente en la práctica clínica. Asimismo, fomentan la creación de puentes que conectan las necesidades de médicos, investigadores y pacientes a través de los programas y líneas de investigación.

Scitron está desarrollando líneas de investigación oncológica con la finalidad de determinar los mecanismos etiopatogénicos del cáncer

En este sentido, Scitron está desarrollando líneas de investigación oncológica con la finalidad de determinar los mecanismos etiopatogénicos del cáncer. Así como nuevas dianas diagnósticas y terapéuticas, e investigar el potencial terapéutico de nuevos agentes antineoplásicos. Todo ello, mediante la aplicación de las más avanzadas tecnologías y líneas de conocimiento.

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