Inicio ASP El 20% de los mayores de 80 años con Covid-19 grave presenta...

El 20% de los mayores de 80 años con Covid-19 grave presenta anticuerpos erróneos de la infección

Según un estudio internacional, con participación del CSIC, esos autoanticuerpos atacan al propio sistema inmunitario

anticuerpos-Covid

..Redacción.
La probabilidad de desarrollar anticuerpos erróneos o autoanticuerpos que atacan al propio sistema inmunitario aumenta con la edad. Además, constituye un factor de riesgo para desarrollar Covid-19 grave. Así lo indica un estudio internacional con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), publicado en Science Immunology. Los resultados podrían permitir que se identifique a las personas con riesgo de sufrir una infección grave y el desarrollo de tratamientos personalizados.

Los investigadores concluyeron que el 20% de pacientes de más de 80 años con Covid-19 grave desarrollan anticuerpos que atacan al propio sistema inmune. En concreto, se trata de anticuerpos contra el interferón de tipo I, un grupo de 17 proteínas cruciales para la protección de las células contra el SARS-CoV-2. Esto hace que el sistema inmunitario de estos enfermos más vulnerables tenga menos capacidad de defensa frente a la infección.

Se trata de anticuerpos contra el interferón de tipo I, un grupo de 17 proteínas cruciales para la protección de las células contra el SARS-CoV-2

En trabajos anteriores del mismo grupo de investigadores del consorcio internacional COVID Human Genetic Effort, se observó que existe un 10% de pacientes afectados de Covid-19 grave que tienen autoanticuerpos neutralizantes capaces de anular la función del interferón y dificultar la defensa del organismo en caso de infección. Ahora, este estudio refuerza el hallazgo y lo amplía, ya que muestra una mayor frecuencia de autoanticuerpos en personas de edad avanzada y aporta evidencias de que dichos autoanticuerpos existían ya antes de la infección.

En personas que no han padecido Covid-19 se observa el mismo patrón. Es decir, mayor frecuencia de personas con autoanticuerpos en los grupos de mayor edad”, explica Jordi Perez-Tur, investigador del Instituto de Biomedicina de Valencia (IBV-CSIC) y uno de los autores del estudio.

Planas: “Con la edad aumenta el número de anticuerpos ‘erróneos’ que bloquean la respuesta inmune”

Por otro lado, otra de las autoras, Anna Planas, del Instituto de Investigaciones Biomédicas de Barcelona (IIBB-CSIC), señala que “con la edad se incrementa el número de anticuerpos ‘erróneos’ que bloquean la respuesta inmune mediada por la vía del interferón de tipo I. Por lo que estos pacientes no pueden hacer frente a la infección por SARS-CoV-2. De hecho, tener estos autoanticuerpos podría ser un indicador de mal pronóstico frente al Covid-19”.

Mayor susceptibilidad de Covid-19 grave en hombres
El estudio también analiza el gen TLR7, el cual podría contribuir a explicar la mayor susceptibilidad de los hombres a sufrir Covid-19 grave. Según Pérez-Tur, “TLR7 es una molécula que también está implicada en la vía de la inmunidad innata por la que se induce la expresión de interferón en presencia de moléculas de ARN vírico. Se da la circunstancia de que TLR7 se localiza en el cromosoma X, del que los hombres disponen de una sola copia. Dado que las mujeres presentan dos copias del gen, y que las variantes encontradas son muy poco frecuentes, si una mujer tiene una copia correcta y otra incorrecta podrá producir proteína que funcione adecuadamente y tendrá una mejor respuesta frente a la infección”.

Pérez-Tur: “El gen TLR7 se localiza en el cromosoma X, del que los hombres disponen de una sola copia”

Para llegar a esta conclusión, los investigadores identificaron, en una población de 1.202 individuos varones, la presencia de variantes genéticas raras que conducen a una deficiencia funcional de TLR7. Dichas variantes se encontraron en el 1,8% de pacientes menores de 60 años con Covid-19 grave. Sin embargo, no se hallaron en ninguna de las 331 personas estudiadas infectadas por SARS-CoV-2 que eran asintomáticas o presentaban síntomas muy leves.

Estos resultados se suman a otros que muestran la importancia crítica de la integridad de la respuesta del interferón de tipo-I para hacer frente a la infección por SARS-CoV-2, y abre la vía al desarrollo de terapias dirigidas a la eliminación de estos autoanticuerpos o de tratamientos con interferón tipo-I específicos contra la enfermedad”, concluye Planas.

Noticias complementarias