Ómicron se multiplica 70 veces más rápido que Delta en los bronquios humanos, con una infección significativamente menor en pulmones

Según un estudio dirigido por investigadores de la Facultad de Medicina LKS de la Universidad de Hong Kong

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Foto: Universidad de Hong Kong

..P.M.S.
La variante Ómicron infecta y se multiplica 70 veces más rápido que la variante Delta, dominante en Europa, y el SARS-CoV-2 original en los bronquios humanos, lo que puede explicar por qué ómicron puede transmitirse más rápido entre los humanos que las variantes anteriores. Sin embargo, la infección de Ómicron en el pulmón es significativamente menor que la de la cepa original, lo que puede ser un indicador de una menor gravedad de la enfermedad. Así lo indica un estudio dirigido por investigadores de la Facultad de Medicina LKS de la Universidad de Hong Kong, que proporciona la primera información sobre cómo la variante Ómicron infecta las vías respiratorias humanas. Esta investigación se encuentra actualmente en fase de revisión por pares para su publicación.

La variante Ómicron infecta y se multiplica 70 veces más rápido que la variante Delta y el SARS-CoV-2 original en los bronquios humanos

El Dr. Michael Chan Chi-wai y el Prof. John Nicholls, científicos responsables del estudio, son pioneros en el uso de cultivos ‘ex vivo’ del tracto respiratorio para investigar muchas infecciones víricas emergentes desde 2007, como la gripe aviar y el coronavirus del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS). Ahora esta técnica se ha aplicado para entender por qué la variante ómicron puede diferir en la transmisión y la gravedad de la enfermedad de otras variantes del SARS-CoV-2.

Este método utiliza tejido pulmonar extraído para el tratamiento del pulmón, que normalmente se desecha, para investigar las enfermedades víricas del tracto respiratorio. El Dr. Chan y su equipo aislaron con éxito la variante Ómicron y utilizaron este modelo experimental para comparar la infección con el SARS-CoV-2 original de 2020, la variante Delta y la nueva variante. Descubrieron que Ómicron se replica más rápidamente que el virus SARS-CoV-2 original y la variante Delta en el bronquio humano.

Ómicron se replicó con menos eficacia (más de 10 veces menos) en el tejido pulmonar humano que el virus SARS-CoV-2 original, lo que puede sugerir una menor gravedad de la enfermedad

Foto: Universidad de Hong Kong

En concreto, 24 horas después de la infección, la variante Ómicron se replicó alrededor de 70 veces más que la variante Delta y el virus SARS-CoV-2 original. Por el contrario, la variante Ómicron se replicó con menos eficacia (más de 10 veces menos) en el tejido pulmonar humano que el virus SARS-CoV-2 original, lo que puede sugerir una menor gravedad de la enfermedad.

No obstante, el Dr. Chan recuerda que «es importante tener en cuenta que la gravedad de la enfermedad en los seres humanos no está determinada solo por la replicación del virus, sino también por la respuesta inmune del huésped a la infección, que puede conducir a una desregulación del sistema inmunológico innato, es decir, a una tormenta de citoquinas».

Dr. Chan: «Al infectar a muchas personas, un virus muy infeccioso puede provocar una enfermedad más grave y muertes aunque el propio virus sea menos patógeno»

En este sentido, advierte que «al infectar a muchas personas, un virus muy infeccioso puede provocar una enfermedad más grave y muertes aunque el propio virus sea menos patógeno». Así, el Dr. Chan concluye que «junto con nuestros recientes estudios que demuestran que la variante Ómicron puede escapar parcialmente a la inmunidad de las vacunas y a la infección anterior, es probable que la amenaza global de la variante Ómicron sea muy importante».

Recientemente, el Centro Europeo para el Control y la Prevención de Enfermedades (ECDC) también alerta en un informe que, aunque la gravedad de Ómicron fuese igual o menor que en Delta, el aumento de la transmisibilidad y el crecimiento exponencial de casos superarían cualquier beneficio de una «gravedad potencialmente reducida».

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