El CNIC y el IIS-FJD identifican nuevos biomarcadores para la detección precoz de la aterosclerosis subclínica

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..Redacción.
Un estudio publicado en la revista eBiomedicine ha identificado nuevos biomarcadores que predicen la aterosclerosis subclínica. Así, esta investigación ha sido realizada por investigadores del Cibercv en el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) y el Instituto de Investigación Sanitaria-Fundación Jiménez Díaz-Universidad Autonómica de Madrid (IIS- FJD-UAM). «La arterosclerosis es una de las causas principales de las enfermedades cardiovasculares. Así, constituyen uno de los mayores problemas de salud del mundo actual, con un enorme coste para nuestro sistema sanitario. Por ello, resulta muy importante poder identificar la enfermedad en sus etapas más tempranas para prevenirla antes de que se desarrolle», destaca Jesús Vázquez, investigador principal del Cibercv y coordinador del estudio.

La aterosclerosis es una de las principales causas de las enfermedades cardiovasculares y constituyen uno de los mayores problemas de salud en el mundo

La prevención temprana es el mejor enfoque para combatir esta enfermedad pandémica, que tiene una fase subclínica prolongada. Sin embargo, solo se suele diagnosticar en una etapa más avanzada o cuando tiene lugar a un evento cardiovascular. La identificación de la presencia de aterosclerosis subclínica mediante técnicas de imagen no invasivas ha demostrado que mejora la estratificación del riesgo con respecto a los métodos convencionales. Así, las guías de práctica clínica recomiendan la evaluación del riesgo individual mediante imagen y el uso de las ecuaciones que se basan en los factores de riesgo cardiovascular tradicionales, especialmente, en individuos de riesgo bajo a moderado.

Sin embargo, las técnicas de imagen cardiovascular no están disponibles universalmente. Además, existe una variación sustancial en la cantidad de aterosclerosis entre individuos pertenecientes a la misma categoría de riesgo; por ello existe mucho interés en desarrollar otras técnicas rápidas y no invasivas para detectar la carga aterosclerótica. La identificación de biomarcadores plasmáticos estrechamente asociados con la aterosclerosis subclínica podría superar esta limitación. Asimismo, podría mejorar la predicción del riesgo cardiovascular.

El estudio ha identificado proteínas circulantes en plasma sanguíneo que permiten detectar aterosclerosis en personas sanas sin síntomas

Este trabajo forma parte del estudio PESA CNIC-Santander, un macroproyecto que realiza el CNIC en colaboración con el Banco de Santander. La investigación estudia el desarrollo de placas ateroscleróticas en una población asintomática de entre 40 y 54 años de edad. El estudio PESA ha aportado información muy relevante sobre la importancia de la detección temprana de la aterosclerosis subclínica debido a su alta prevalencia en la población general.

Así, los investigadores utilizaron una colección de más de 880 muestras de plasma sanguíneo para realizar un análisis masivo utilizando técnicas proteómicas. El objetivo era identificar biomarcadores circulantes que pudieran detectar aterosclerosis en su estado subclínico. De entre los potenciales biomarcadores detectados se seleccionó un panel de tres proteínas cuyo poder predictivo se validó posteriormente en una colección de 3.000 muestras de plasma de la cohorte Ilervas, utilizando técnicas rápidas y asequibles, con la colaboración de la empresa The Binding Site y el Hospital Quirónsalud Madrid (Pozuelo).

La investigación estudia el desarrollo de placas ateroscleróticas en una población asintomática de entre 40 y 54 años de edad

En palabras de José Luis Martín Ventura, investigador del Cibercv en el IIS-FJD-UAM y uno de los coordinadores del trabajo, «la mayor aportación de este estudio es el desarrollo de un panel de biomarcadores que permite identificar la presencia de aterosclerosis en personas sanas sin síntomas, incluso en individuos que no tienen ningún factor de riesgo cardiovascular».

En este sentido, añade Estefanía Núñez, investigadora del CNIC, «el panel se puede medir en una muestra de sangre utilizando una técnica disponible de rutina en hospitales y laboratorios». Existen numerosos trabajos que han demostrado que la detección de calcificación coronaria mediante el uso de herramientas por imagen no invasivas mejora la predicción y reclasificación del riesgo. Pero, estas técnicas tienen ciertas limitaciones.

Martín Ventura: «El nuevo método ofrece una alternativa para detectar la presencia de aterosclerosis de forma rápida y asequible»

Como señala Vázquez, «las técnicas de imagen permiten detectar eficazmente la presencia de aterosclerosis. Sin embargo, el análisis es costoso y requiere un personal altamente cualificado y un equipamiento que en algunos países no está disponible».

«Tradicionalmente se ha evaluado el riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular analizando una serie de factores de riesgo como el tabaquismo, el sobrepeso o la hipertensión. Sin embargo, muchos individuos que no tienen ningún factor de riesgo desarrollan placas ateroscleróticas; por ello la detección precoz de la enfermedad reviste un gran interés biomédico. El nuevo método ofrece una alternativa para detectar la presencia de aterosclerosis de forma rápida y asequible», explica Martín Ventura.

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