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Un estudio realizado en España confirma que la presencia de virus del Zika en suero materno infecta al feto

La presencia de ácido ribonucleico (RNA) del virus del Zika en el suero materno de forma prolongada puede ser un indicador de infección del feto, y a la vez de la pre-sencia continuada del virus en la madre. Y es que así lo confirma un estudio realizado en España.

En concreto, el trabajo que, ha sido liderado por la doctora Anna Suy, médico adjunta de la Unidad de Infecciones Perinatales del Servicio de Obstetricia Vall d’Hebron e investigadora del grupo de Medicina Materna y Fetal del Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR), se centra en el caso de una mujer embarazada que, infectada en uno de los países de América del Sur afectados por la epidemia de Zika durante la novena semana de gestación, dio a luz a un bebé con microcefalia.

La mujer sufrió una erupción en el tronco y extremidades, y dio positivo por Zika en las muestras de suero de la sangre. El positivo se mantuvo durante 89 días, es decir 107 días después del inicio de los síntomas, en la semana 29 de gestación, aunque las pruebas en orina, vagina y endocérvix dieron negativo.

Según los investigadores del estudio que publica la revista New England Journal of Medicine, las pruebas ecográficas realizadas en la semana 12 y 15 de gestación no revelaron anomalías en el feto. En cambio, las neurosonografías que fueron realizadas a partir de la semana 20 a través de las pruebas de resonancia magnética realizadas, sí mostraron problemas en su desarrollo cerebral.

Las pruebas de virus del Zika en el líquido amniótico dieron positivo, de hecho, la carga viral en la muestra de líquido amniótico fue más alta que la carga viral en el suero de la madre.

El parto que, tuvo lugar la semana 37 de embarazo, mostraron que las pruebas de presencia de RNA del virus en el suero materno, orina, fluido amniótico, placenta, membranas y cordón umbilical eran negativas. El recién nacido, que presentaba mi-crocefalia, también dio negativo en todas las pruebas realizadas.

Los investigadores sospechan que los resultados negativos en las pruebas del recién nacido indican que la infección se produjo durante la vida prenatal, por lo tanto es posible que el sistema inmunitario estuviera capacitado para desarrollar anticuerpos del Zika antes del nacimiento.

Los datos obtenidos en el estudio, como indican los autores, confirman investigaciones anteriores que indicaban la posibilidad de que la presencia continuada del virus del Zika en la sangre de la madre se puede atribuir a su replicación en el feto o en la placenta.

Los investigadores se han basado en el hecho de que la carga viral en el líquido am-niótico fuese superior a la del suero materno y en que la presencia del virus se man-tuviese estable en la sangre de la madre durante 14 semanas para después bajar de forma súbita y no con un descenso progresivo, y, finalmente, en la presencia en la sangre a la vez de anticuerpos neutralizados y RNA viral. Otro indicador es que no se detectó RNA del virus en la orina de la madre, de forma contraria a lo indicado por la literatura existente.

A través de la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica, en España, se han notificado hasta la fecha 307 casos confirmados de infección por virus Zika. 43 son mujeres que estaban embarazadas en el momento de la toma de las muestras.
Todos fueron detectados en personas procedentes o que habían visitado países afec-tados, salvo dos casos autóctonos de transmisión por vía sexual. En tres de los casos se detectó Zika congénito (el último caso notificado fue en la semana del 17 al 23 de oc-tubre), y en todos ellos las madres se infectaron en zonas de riesgo.
Por Comunidades Autónomas, en Cataluña se han notificado 118 casos confirmados de infección por virus Zika, 72 en Madrid, 19 en Aragón, 15 en Andalucía, 14 en Castilla y León, 13 en la Comunidad Valenciana, 12 en Galicia, 8 en La Rioja, 8 en el País Vasco, 7 en Baleares, 6 en Navarra, 6 en Asturias, 4 en Canarias, 2 en Murcia, 2 en Extremadura y 1 en Castilla-La Mancha.

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