Inicio ASP Google invierte en el desarrollo clínico de una “vacuna universal contra la...

Google invierte en el desarrollo clínico de una “vacuna universal contra la gripe”

Compartir

La compañía británica Vaccitech ha recaudado 20 millones de libras, unos 22,4 millones de euros que, procedente de diferentes inversores, entre ellos Google Ventures, el brazo de capital de riesgo de Google, para poner en marcha el desarrollo clínico de su “vacuna universal contra la gripe”.

La investigación que, también ha contado con el respaldo de Sequoia China y Oxford Sciences Innovation entre otros, tiene previsto probar la vacuna en más de 2.000 personas durante dos años.

La llamada “vacuna universal contra la gripe” está pensada para ofrecer inmunidad contra las partes del virus que no cambian de un año para otro, y es que en la actualidad, esta vacuna se reformula anualmente para adaptarse a las cepas del virus que van a ser más prevalentes, lo que puede limitar su eficacia.

La vacuna desarrollada por Vaccitech, compañía fundada por científicos del Instituto Jenner de la Universidad de Oxford (Reino Unido), funciona en este caso utilizando proteínas que se encuentran en el núcleo del virus, en lugar de las que están en su superficie, que sobresalen como alfileres y son las que van cambiando continuamente. Además, también estimula las células T en lugar de a los anticuerpos, un enfoque que todavía tiene que convencer a los fabricantes actuales de vacunas antigripales, como Sanofi, GlaxoSmithKline y Seqirus de CSL.

La “vacuna universal contra la gripe” podría estar lista su uso para los años 2024 o 2025

Tom Evans, el presidente ejecutivo de Vaccitech, confía en que si los ensayos clínicos ofrecen resultados prometedores no tendrá problemas para encontrar un socio para la fase final de desarrollo. “Si obtenemos datos positivos que demuestren que podemos influir en las tasas de hospitalización por gripe, no hay duda de que habrá algún socio que se encargará de esto, ya que puede cambiar las reglas del juego en un mercado que resulta muy competitivo”, afirmaba a Reuters. Sobre todo, añade, porqué hasta ahora ninguna vacuna universal ha superado la fase I de desarrollo.

Si todo va bien, la vacuna de Vaccitech podría estar lista para su lanzamiento en 2023, aunque Evans, es más realista y considera hablar de su uso para los años 2024 ó 2025, reclamando a sus inversores que tengan una visión a largo plazo.

Además de este fármaco, también están trabajando en el desarrollo de una vacuna experimental para prevenir el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, en sus siglas en inglés) y una vacuna terapéutica contra el cáncer de próstata, para su uso en combinación con inmunoterapia.

Cada año muere en el mundo de enfermedades respiratorias asociadas a la gripe hasta 650.000 personas

Cada año, según las cifras más recientes de la Organización Mundial de la Salud (OMS) hasta 650.000 personas mueren en el mundo de enfermedades respiratorias asociadas a la gripe de temporada, como la neumonía o la bronquitis.

Según los últimos datos de la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica del Instituto de Salud Carlos III, por el momento, la tasa de contagios que cifra es de 212 casos por cada 100.000 habitantes. Además, desde el principio de la epidemia se han registrado 912 casos graves hospitalizados y, de estos, 648 pertenecían a grupos recomendados de vacunación, de los cuales hasta el 63% no habían recibido la vacuna antigripal esta presente temporada.
..Redacción