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La EPOC es la tercera causa de años vividos con discapacidad a partir de los 50

Cerca de 300 especialistas en Neumología acudieron a la 44 edición del Congreso de la Asociación de Neumología y Cirugía Torácica del Sur (Neumosur) que se celebró en Almería. Un encuentro en el que se han abordado todos los aspectos relacionados con las enfermedades respiratorias, con especial presencia de enfermedades intersticiales del pulmón y las últimas novedades de las cirugías torácicas.

Las enfermedades respiratorias son una de las principales causas de años vividos con discapacidad. Afectan a muchas personas y la mayoría son crónicas. “Por ejemplo, en el caso de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), desde que el paciente es diagnosticado hasta que fallece pueden transcurrir 20 años o más durante los cuales no deja de tener síntomas”, explica el Dr. Bernardino Alcázar, neumólogo en el Hospital de Alta Resolución de Loja (Granada) y moderador del simposio ‘Actualización en doble broncodilatación: ¿todas las combinaciones LAMA/LABA tienen una eficacia similar?’.

Las enfermedades respiratorias son una de las principales causas de años vividos con discapacidad y la mayoría de ellas son crónicas

La respuesta es no. Los resultados del estudio Global Burden of Disease, publicado en la revista científica Advances in Therapy, lo confirman. Bernardino Alcázar señala que “siendo la EPOC una enfermedad tan prevalente, tenemos diferentes grupos terapéuticos para tratar a los pacientes y uno de los grupos que más se utiliza son los broncodilatadores. Su empleo de forma conjunta es la piedra angular del tratamiento de esta enfermedad”. Además, hasta la fecha, había una sensación de “efecto de clase, de que todos eran prácticamente similares”.

Para este estudio participaron 44 pacientes con EPOC de España, de un total de 263 pacientes y tiene una relevancia destacada ya que por primera vez se comparan dos broncodilatadores; dos combinaciones fijas de un antagonista muscarínico de acción prolongada (LAMA) con un agonista-beta2 de acción prolongada (LABA), administradas una vez al día —Anoro Ellipta (umeclidinio/vilanterol, UMEC/VI) y Spiolto Respimat (tiotropio/olodaterol, TIO/OLO)—, en pacientes sintomáticos con EPOC.

Bernardino Alcázar: Tenemos diferentes grupos terapéuticos para tratar a los pacientes con EPOC y uno de los grupos que más se utiliza son los broncodilatadores

Los resultados demostraron la superioridad de UMEC/VI versus TIO/OLO en función pulmonar, con una diferencia entre tratamientos de 52 ml en el FEV 1 (volumen espiratorio forzado en el primer segundo) valle en la semana ocho (UMEC/VI 180 ml frente a TIO/OLO 128 ml; IC de 95%: 28, 77; p<0,001).

Además, en este estudio se demostró que un porcentaje mayor de pacientes responde más a Anoro que a Spiolto. “Ahora, se trata de investigar qué factores hacen que un paciente responda así con un fármaco en vez de con otro”, insiste el Dr. Alcázar.

Para el especialista, queda claro que dentro de unos años estarán disponibles datos de genética que ayudarán a decidir qué tratamiento es más aconsejable para cada paciente y eso permitirá que se pueda recurrir a una terapia personalizada en EPOC.

Otro de los obstáculos vinculados a la EPOC es la discapacidad asociada a ella. En 2015 se publicó el estudio Global Burden of Disease en el que se mostró que la EPOC es la tercera causa de años de vida vividos con discapacidad, a partir de los 50 años.

Es importante concienciar a la población sobre la enfermedad, la mortalidad asociada y el impacto que tiene en el día a día de los pacientes, por lo que para luchar contra las enfermedades respiratorias en general y la EPOC en particular, el facultativo apuesta por conseguir que la población acuda a su médico de cabecera ante los primeros síntomas y que se promuevan medidas de salud pública para, por ejemplo, luchar contra el consumo de tabaco. Pero no todo es negativo, el Dr. Alcázar recuerda que siempre hay esperanza a pesar del estado de salud con el que los pacientes lleguen a consulta. “Siempre podemos ofrecer a los pacientes tratamientos que mejoren su calidad de vida y su pronóstico a largo plazo”, concluye.

Es importante acudir al médico de cabecera ante los primeros síntomas y promover medidas de salud pública

Por su parte, la farmacéutica GSK ha convocado el I Premio al Periodismo Respiratorio Innovamos para respirar, con el objetivo de reconocer públicamente el trabajo de los periodistas y medios de comunicación que hayan promovido el conocimiento del asma y la EPOC, así como todos los aspectos que las rodean: avances terapéuticos, calidad de vida, investigación básica y traslacional, aspectos sociales, laborales o médicos, etc. Podrán presentarse al galardón todos aquellos trabajos periodísticos emitidos en un medio de comunicación publicado en España entre el 1 de enero y el 30 de noviembre de 2018. Toda la información sobre el premio y las bases se encuentra en su web.
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