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Una herramienta de Google ayuda a conocer la propagación de la gripe en tiempo real

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Investigadores de la Universidad de California (Estados Unidos) han utilizado una herramienta de Google diseñada para conocer la propagación de la gripe en tiempo real y crear un mapa de contagios que incluso puede servir para predecir brotes incluso con una semana de antelación.

Los investigadores han combinado los datos tradicionales de incidencia de la enfermedad que llevan a cabo los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) y los que recopila ‘Google Flu Trends’, que funciona en más de 25 países y calcula la propagación y gravedad de un brote de gripe en tiempo real a partir de las búsquedas de síntomas a través de Google.

El trabajo, publicado en la revista Nature Scientific Reports, propone un modelo mejorado de ambos sistemas y crea una red de conectividad entre regiones geográficas que describe los patrones de contagio.

“’Google Flu Trends tiene errores de precisión. Con este algoritmo podemos optimizar la herramienta para que prevea con precisión y rapidez una epidemia de gripe con una semana de antelación”, explica Michael Davidson, investigador y autor principal del estudio.

En concreto, el modelo combina la exactitud de los datos recogidos por los CDC, datos que van desde consultas médicas, registros de ausentismo escolar, hasta llamadas de emergencia o registros farmacéuticos, con las predicciones a tiempo real que hace ‘Google Flu Trends’, que recoge datos de hasta dos semanas antes, desde que los usuarios realizan las primeras búsquedas.

Con esta información se crea una red que conecta las diferentes regiones geográficas tanto por su proximidad física como por lo vinculadas que estén mediante medios de transporte. A través de estos datos y de su comparación con los recogidos durante el año anterior, se estudian los patrones de contagio.

Davidson defiende que su modelo permitirá dirigir los esfuerzos de prevención, como campañas de vacunación, y tratamiento a la población en riesgo real. Además, conocer los patrones de contagio podría resultar útil para implementar estrategias de control que frenen la epidemia.
..Emilio Ramirez