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Detectan en EEUU un virus letal que es transmitido por la picadura de garrapatas

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Las autoridades sanitarias estadounidenses han informado sobre el descubrimiento de un nuevo virus que sería responsable de la muerte de un hombre quien aparentemente se encontraba bien de salud, en el condado de Bourbon, en el estado de Kansas en la primavera de 2014.

El Departamento de Salud y Ambiente del estado de Kansas dijo que los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) confirmaron mediante pruebas la presencia de lo que se ha llamado virus Bourbon, y es que pusieron ese nombre al virus por el condado de Bourbon, donde vivía la víctima. El virus forma parte de un grupo de virus llamados thogotovirus, señalaron los CDC.

Es la primera vez que un virus de esta familia causa una enfermedad mortal en una persona en Estados Unidos, y es solamente el octavo caso conocido de infección por un thogotovirus. El hombre que adquirió el Bourbon tenía más de 50 años y había sido picado múltiples veces por garrapatas poco días antes a enfermarse, detalló el CDC.

Los resultados de numerosas pruebas a las que fue sometido para un gran número de enfermedades infecciosas resultaron negativas; sin embargo una muestra de sangre del enfermo fue enviada a un laboratorio del CDC para análisis suplementarios. Las pruebas iniciales detectaron la presencia de un virus no identificado. Los investigadores del CDC determinaron que se trataba de un nuevo virus, después de haber utilizado una tecnología molecular avanzada de detección (AMD).

Los médicos que atendieron al hombre en Kansas encontraron una garrapata llena de sangre en su hombro. Unos días después cayó enfermo con fiebre y dolor de cabeza, y es que a pesar de tomar antibióticos, su estado se agravó, sobre todo sus funciones renales. No podía respirar por sí mismo y murió 11 días después de la aparición de los síntomas, los cuales son fiebre, cansancio, erupción cutánea, malestar general y anorexia, toda una sintomatología que sufrió la víctima antes de morir por un fallo multiorgánico.

Según investigaciones realizadas a finales del año pasado, el virus Bourbon es muy parecido al virus Heartland (HRTV por sus siglas del inglés), que también se transmite a través de la picadura de una garrapata; ambos causan fiebre y malestar, pero solamente el virus Bourbon provoca anorexia.

En la medida en que los virus de ese grupo de agentes patógenos (thogotovirus) estén ligados a garrapatas o mosquitos en ciertas partes de Europa, Asia y África, el virus Bourbon podría también propagarse a garrapatas u otros insectos.
..Emilio Ramirez