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Realizan el primer trasplante de cráneo y cuero cabelludo del mundo en Estados Unidos

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James Boysen, de 55 años, como consecuencia de un tratamiento que recibió para un tipo de cáncer poco común que le fue diagnosticado, perdió hace casi 10 años parte del cráneo. Tras un largo proceso, acaba de convertirse en la primera persona del mundo en recibir un trasplante de cráneo y cuero cabelludo, en una intervención en la que también recibió el trasplante de un riñón y un páncreas.

2006, y es que ese fue el año en el que a James su vida empezó a cambiar por completo cuando le diagnosticaron leiomiosarcoma, un tipo de cáncer poco común que afecta a los músculos.

Comenzó a recibir un tratamiento para el músculo que recubre el cráneo con una combinación de quimioterapia y radioterapia, pero tuvo efectos muy adversos, y es que  dañaría el tejido de piel que lo rodeaba. Tanto el cráneo como el cuero cabelludo quedaron destrozados por la dureza del tratamiento, dejando el cerebro en una situación más que vulnerable.

Ante esta situación, en condiciones normales, los médicos hubieran recurrido a una combinación de placas de metal e injertos de piel para poder reconstruir el cerebro, sin embargo, la delicada situación de sus órganos, y la medicación (estaba recibiendo un tratamiento con medicamentos inmunosupresores por un trasplante anterior de riñón y de páncreas, pero que ahora estaban fallando) detuvo a los médicos de hacer la reconstrucción, al tiempo que el agujero en el cráneo impedía hacerle un trasplante.

Un equipo multidisciplinario de médicos del Hospital Metodista de Houston en Estados Unidos, y el Centro de Cáncer Anderson, dirigido por el doctor Jesse Selber, han sido los encargados de realizar la operación que ha convertido a James Boysen en la primera persona del mundo en recibir un trasplante de cráneo y cuero cabelludo.

Cuando conocí a Jim (James), hice la conexión entre la necesidad que tenía de un riñón y un páncreas nuevo con la medicación antirechazo que estaba tomando para ayudarle, y recibir un trasplante completo de cráneo y cuero cabelludo a la vez, bajo la protección de esos medicamentos”, explica el doctor Jesse Selber, quién describe como el agujero en el cráneo de James, con una dimensión de 25 centímetros por 25 centímetros, abarcaba la parte superior de la cabeza completa.

Los cirujanos tuvieron la idea de combinar las operaciones hace cuatro años (2011) pero tuvieron que esperar a tener un donante. El doctor Michael Klebu, del Hospital Metodista de Houston, afirma que “fue una operación muy compleja porque tuvimos que trasplantar los tejidos con microcirugía”. “Imaginen conectar los vasos sanguíneos de 1,5 milímetros utilizando un microscopio con pequeños puntos de aproximadamente la mitad del diámetro de un cabello humano con herramientas que cualquiera podría utilizar para componer un reloj suizo”, agrega.

Boysen, desarrollador de programas de computación, no puede ocultar estar “sorprendido” de lo bien que se siente después de la operación. “Estaré agradecido toda la vida de tener otra oportunidad de volver a hacer las cosas que quiero y estar con la gente que quiero”, incluso bromea con el hecho de que ahora tiene “mucho más pelo que cuando tenía 21 años”.
..Redacción