No se pierda

Investigadores del CNIC descubren una proteína del sistema inmune capaz de combatir contra el cáncer

14 de septiembre, 2015

Investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) han descubierto por primera vez en el sistema inmune una proteína que puede ofrecer un mecanismo de protección contra el desarrollo del cáncer asociado a procesos inflamatorios.

Como han explicado los investigadores en un trabajo publicado en la revista EMBO Molecular Medicine, han visto que la proteína AID es capaz de reconocer células epiteliales que acumulan mutaciones y daño en el ADN, impidiendo la aparición de tumores.

La proteína AID es fundamental para el desarrollo de una respuesta inmune adecuada, ya que su función permite la producción de anticuerpos, capaces de reconocer, virtualmente, cualquier patógeno con el que el cuerpo entre en contacto. La actividad de esta proteína se basa en la introducción de mutaciones en los genes de las inmunoglobulinas en linfocitos B, que codifican para las moléculas de anticuerpos. Aunque existen numerosos sistemas que controlan que la actividad de AID se lleve a cabo de forma correcta se sabe que si fallan pueden aparecer linfomas. Además, algunas evidencias apuntan que un mal funcionamiento de esta proteína podría estar implicado en el desarrollo de tumores epiteliales como consecuencia de procesos inflamatorios crónicos.

Estos indicios llevaron a los autores de este estudio a investigar a fondo la contribución de esta proteína al desarrollo de carcinomas en modelos generados en el laboratorio.

Los autores revelan que la presencia de AID en células epiteliales da lugar a la aparición de células pre-tumorales, con una alta tasa proliferativa y que acumulan mutaciones, pero esto lo que produce es una activación de una respuesta inmune del organismo contra el daño en el DNA, principalmente a través de otro tipo de linfocitos, los linfocitos T citotóxicos, que destruyen las células pre-tumorales. De esta manera, el sistema inmune es capaz de detectar e impedir que las células que presentan alteraciones en su DNA se expandan, evitando así que puedan generar un tumor.

El trabajo, concluyen los autores, supone un gran avance en el campo de la investigación de los mecanismos que regulan la proteína AID, y es que describe por primera vez un mecanismo extrínseco encargado de bloquear el potencial oncogénico de esta proteína.
..Redacción