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Investigadores españoles identifican el gen responsable de las metástasis de cáncer de mama a huesos

18 de septiembre, 2015
Metastasis

Un estudio liderado por el investigador del Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) Roger Gomis ha descubierto el gen que permite a las células tumorales de mama anidar en los huesos y hacer metástasis, según informa este centro en un comunicado.

El trabajo que, ha sido publicado en el Journal of National Cancer Institute, puede ser clave para detectar precozmente los pacientes que están en riesgo de desarrollar metástasis de hueso, ya que los médicos no disponen de ninguna herramienta que les permita detectar precozmente los pacientes que con cáncer de mama desarrollarán metástasis a los huesos, un proceso que se producirá en el 15 y 20% de los pacientes. De este modo, se podría acelerar el desarrollo del primer tratamiento preventivo contras las metástasis óseas.

Las metástasis óseas son el único tipo de metástasis que disponen de fármacos que, aunque no las curan, las controlan, pero la terapia solamente se administra cuando ésta se manifiesta y suele ser demasiado tarde. Estudios preliminares parecen indicar que los mismos fármacos para tratarlas serían igualmente válidos para evitarlas, por eso identificar los pacientes que estén a riesgo de desarrollar metástasis es importante. “Es aquí donde el descubrimiento del IRB Barcelona puede ser de gran utilidad para la clínica”, vaticina Gomis. Y es que el tratamiento preventivo contra las metástasis a hueso puede tener efectos secundarios indeseables y un coste elevado, por lo tanto, no se puede administrar masivamente.

Al año, en el mundo, se diagnostican un millón de nuevos casos de cáncer de mama. En España, en la actualidad el cáncer de mama es el tumor más frecuente en la población femenina, tanto en países desarrollados como en aquellos en vías de desarrollo. En España, según la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC), se diagnostican unos 26.000 casos al año, cifra que representa casi el 30% de todos los tumores del sexo femenino en nuestro país, además, supone la primera causa de mortalidad por cáncer en mujeres.

Los experimentos en el Laboratorio de Metástasis y Control de Crecimiento del IRB Barcelona se han centrado en el análisis de tumores de mama estrógeno receptor positivo, ya que es el tipo de tumor que más específicamente hace metástasis a hueso, además de representar el 80% de los casos de tumores de mama. Los resultados revelan que el gen MAF es el “director” que enciende todo un programa de funciones celulares que permiten que se produzca la metástasis.

Para el estudio, los investigadores analizaron más de 900 muestras clínicas de tumores de mama primarios en fase inicial. Para los tumores que tienen el gen MAF alterado, el riesgo de metástasis a hueso es 14 veces superior a los que no lo tienen alterado. “Este gen predice perfectamente la metástasis a hueso”, explica Gomes que, indica que “evaluar la expresión de este gen en ensayos clínicos con enfermos de cáncer de mama para ver si realmente funciona es necesario porque puede mejorar la calidad de vida de los pacientes” como también “la manera de gestionar el cáncer. Y esto es lo que estamos haciendo”, conlcuye el investigador.
..Redacción