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El Reino Unido podría dar permiso para modificar genes de embriones humanos

22 de septiembre, 2015
Embriones

Una investigadora británica ha pedido permiso en el Reino Unido al regulador sobre temas de fertilidad del Gobierno británico (HFEA) una licencia para editar genes de embriones humanos, en una serie de experimentos destinados a descubrir más sobre las etapas iniciales del desarrollo de las personas.

Kathy Niakan, que así se llama la investigadora del Francis Crick Institute en Londres, es una científica especializada en células madre que destaca como no pretende alterar genéticamente a los embriones para usarlos en reproducción humana, sino que busca profundizar el entendimiento científico sobre cómo se desarrollan los embriones humanos sanos.

Este conocimiento podría mejorar el desarrollo de embriones después de una fertilización in vitro y podría proveer mejores tratamientos clínicos para la infertilidad“, explica Niakan en un comunicado.

Científicos de todo el mundo debaten sobre el posible uso futuro de nueva tecnología genética conocida como CRISPR-Cas9 que, permite a los investigadores modificar prácticamente cualquier gen que se propongan, incluyendo aquellos contenidos en embriones humanos. Si bien la tecnología puede habilitar a los científicos a encontrar y cambiar o reemplazar defectos genéticos, los críticos sostienen que también tiene el potencial de crear los llamados “bebés de diseño”, un concepto ampliamente cuestionado.

Por el momento, Niakan ha realizado sus experimentos con embriones de ratón, pero sospecha que los genes claves en el periodo de implantación son diferentes en humanos y ratones.

Si la HFEA da luz verde, el Reino Unido se convertiría en el primer país en regularizar el uso de las técnicas de edición de genes. “Cualquier embrión donado se emplearía sólo para propósitos de investigación”, afirma la científica.
..Redacción