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Un hombre parapléjico camina de nuevo después de cinco años de parálisis gracias a la energía de su cerebro

25 de septiembre, 2015
Paraplegico anda

Un hombre de 26 años que sufría desde hace cinco una parálisis completa en ambas piernas (paraplejía) ha recuperado la capacidad de caminar gracias a la propia energía de su cerebro. Estos resultados revelan que es posible utilizar el control cerebral directo para conseguir que las piernas de una persona anden de nuevo.

Esta es la primera vez que una persona con paraplejía debido a una lesión de la médula espinal es capaz de caminar sin depender de extremidades robóticas controladas manualmente. El estudio que, ha sido publicado en el “Journal of NeuroEngineering and Rehabilitation”, relata cómo los autores, expertos del departamento de Neurología e Ingeniería Biomédica de la Universidad de California, lograron que el afectado caminara por una superficie de 3,66 metros usando un sistema basado en el electroencefalograma, prueba que se usa para estudiar el funcionamiento del sistema nervioso central.

Así, la técnica tomó señales eléctricas del cerebro del único voluntario que participó en el estudio, este joven de 26 años que llevaba paralizado cinco años. El novedoso sistema utiliza la señal eléctrica del cerebro del paciente para hacerlos viajar a través de los electrodos colocados alrededor de sus rodillas con el fin de crear movimiento.

Incluso después de años de parálisis cerebral, aún se pueden generar ondas cerebrales potentes que sean aprovechadas para caminar de forma básica. Este sistema no invasivo para la estimulación muscular de la pierna es prometedor y un adelanto con respecto a los sistemas cerebrales actuales que utilizan realidad virtual o un exoesqueleto robótico”, explica An Do, una de las principales investigadoras involucradas en el estudio, de utilizar la propia capacidad de nuestro cerebro para generar señales eléctricas.

Entreno físico y también mental para reactivar la capacidad de caminar del cerebro
Al comienzo, fue necesario un entrenamiento mental para reactivar la capacidad de caminar del cerebro que consistía en controlar un avatar en un entorno de realidad virtual llevando un gorro con electrodos para leer las ondas cerebrales. También se llevó a cabo un entrenamiento físico para reacondicionar y fortalecer los músculos de las piernas.

A continuación, el participante practicó suspendido 5 centímetros del suelo para evitar que tuviera que apoyarse. En su vigésima visita, tradujo estas habilidades para caminar sobre el suelo mientras llevaba un sistema de apoyo del peso corporal para ayudarle y evitar caídas.

Durante el período de prueba de 19 semanas, obtuvo un mayor control y realizó más pruebas por visita. Para los autores, este trabajo que, involucra a un solo paciente, es necesario realizar más estudios para determinar si estos resultados son extrapolables a una mayor población de personas con paraplejia.

Una vez que hemos confirmado la utilidad de este sistema no invasivo, podemos dar el paso a medios invasivos, como implantes cerebrales. Esperamos que un implante pueda lograr un mayor nivel de control de la prótesis ya que las ondas cerebrales se registran con mayor calidad. Además, un implante de este tipo podría ofrecer al cerebro del usuario la sensación de sentir sus piernas”, concluye Zoran Nenadic, investigador principal del estudio.

..Redacción (FUENTE: SINC)