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Detectan una proteína que activa la inflamación del intestino, propia de los celiacos al ingerir gluten

11 de noviembre, 2015
Cereales, gluten

Investigadores del Grupo Genética Molecular Humana y Animal de la Universidad de Jaén (UJA) han analizado los mecanismos del sistema inmune implicados en la enfermedad celiaca y han descubierto la implicación de una molécula -la interleukina 33- en el proceso inflamatorio que se produce en los celiacos al ingerir gluten.

La relevancia de esta investigación radica en que se trata de la primera vez que se asocia esta proteína propia del sistema de defensa del organismo con la celiaquía. Y es que según informa la Fundación Descubre, podría convertirse en un nuevo marcador para el diagnóstico más preciso de la enfermedad.

El sistema inmune cuenta con las interleukinas para su defensa. Su función es regular los posibles errores en la activación o proliferación de las células inmunitarias. Para ello, puede entrar en liza un doble efecto: proinflamatorio o antiinflamatorio. El organismo busca siempre un equilibrio entre ambos procesos. Sin embargo, en el caso de la celiaquía se produce una cascada de estas moléculas proinflamatorias, ya que se considera el gluten como un elemento extraño y el sistema inmune intenta combatirlo con una reacción de inflamación.

La enfermedad celiaca es la única enfermedad autoinmune en la que se conocen los principales factores genéticos y ambientales que la causan, como son el gen HLA y el gluten de la dieta. En el caso de los celiacos, el sistema inmune reacciona de forma “agresiva” a un conjunto de proteínas contenidas exclusivamente en la harina de los cereales, fundamentalmente el trigo, pero también la cebada, el centeno y la avena.

En palabras de la investigadora de la Universidad de Jaén, Maribel Torres, a través de este estudio intentan entender esta reacción “descontrolada” que se produce en el organismo de los celíacos. Precisamente, para mejorar la comprensión de los mecanismos inmunológicos de las personas con celiaquía, los investigadores analizaron la actividad de la interleukina 33.

Estudios anteriores la habían relacionado con enfermedades como la colitis o el Crohn. Nuestra investigación la asocia por primera vez a la enfermedad celiaca”, explica la doctora Torres.

Esta asociación de la interleukina 33, que media sus efectos biológicos mediante la interacción con el receptor ST2 se describe en el artículo ‘Potential role of the IL-33/ST2 axis in celiac disease’, publicado en la revista Cellular & Molecular Immunology. Este eje les puede servir primero para que a través de su inhibición o activación, ver cómo se comporta la celiaquía como enfermedad autoinmune y, por otro lado, la investigadora asegura que también podrían utilizarlo como “un potencial marcador”, comprobando así la eficacia de posibles tratamientos si inciden sobre él.

Puede permitir establecer un diagnóstico más certero de la celiaquía
Los expertos apuntan las posibilidades de este biomarcador, y es que puede ofrecer un diagnóstico “más certero” de la enfermedad. Al respecto, la investigadora Torres considera que “actualmente, muchos facultativos cuentan con problemas para diferenciar la celiaquía de otras enfermedades inflamatorias intestinales. En el caso de que un paciente presentara niveles elevados de IL-33/ST2 se podría considerar como uno de los factores para detectar la patología”.

En este sentido, han medido los niveles de IL-33/ST2 en muestras de suero de pacientes con la enfermedad celiaca activa y de biopsias intestinales. Los resultados de los análisis, han determinado que los niveles de IL-33/ST2 han sido “significativamente mayores” en pacientes con enfermedad celiaca que en pacientes controles.

Por otra parte, han acometido ensayos celulares in vitro, donde pusieron en contacto las células sanguíneas de esos pacientes con péptidos tóxicos derivados del gluten. “Los cultivos celulares en contacto con los péptidos producen más IL-33/ST2 que aquellos que estaban en contacto con los péptido tóxicos derivados del gluten. Esto evidencia su relación con la enfermedad”, detalla.

El siguiente paso del estudio se centrará en analizar el posible papel que tiene el eje IL-33/ST2 en la enfermedad celiaca refractaria, que no responde al tratamiento de una dieta libre de gluten.

En nuestro país, el 1% de los españoles es intolerante al gluten
En España, el 1% de la población es intolerante al gluten, y de estos, más de 100.000 no saben que son celíacos, y es que así lo afirma el fundador y experto en aparato digestivo del Centro Médico-Quirúrgico de Enfermedades Digestivas (CMED), el doctor Gonzalo Guerra Flecha.

La incidencia de la enfermedad celíaca en España varía entre el 1 y 2% de la población, una cifra que daría entre 500.000-900.000 casos en España, aunque se calcula que solamente entre un 10% y un 20% de los casos están realmente diagnosticados, información que recogía el número II de 2015 del mes de marzo de la revista Pediatría Integral, dedicada a la Gastroenterología de la Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y Atención Primaria (SEPEAP).

Este estudio del Grupo Genética Molecular Humana y Animal de la Universidad de Jaén (UJA) se enmarca en un proyecto motriz de investigación de excelencia financiado por la Consejería de Economía y Conocimiento de la Junta de Andalucía destinado a conocer los mecanismos celulares e inmunológicos de la celiaquía.
..Redacción