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Científicos de Corea del Sur descubren una molécula que elimina la proteína vinculada al Alzheimer

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Científicos en Corea del Sur han descubierto una molécula que podría eliminar las proteínas que se cree que contribuyen al desarrollo del Alzheimer, según revela un estudio publicado ayer en la revista británica Nature.

La investigación que, ha sido desarrollada en Seúl por expertos del Instituto de Ciencia y Tecnología de Corea (KIST), ha logrado romper depósitos de proteínas beta-amiloides alojados en las neuronas de cerebros de ratones que presentaban síntomas de padecer Alzheimer. Una de las señales tempranas e inequívocas que alerta sobre el desarrollo del Alzheimer es la aparición de fragmentos de beta-amiloides en el cerebro.

Estas proteínas “pegajosas” que, así las describe Nature, se aglutinan para formar “placas” y podrían ser responsables del deterioro que sufren las células cerebrales en los pacientes con Alzheimer. “Muchos tratamientos nuevos intentan detener la formación de esta placas, pero resulta más difícil eliminar las placas ya existentes”, explica el artículo en Nature.

Para la investigación, los expertos del KIST efectuaron una serie de experimentos con grupos formados por entre ocho y 11 ratones cada uno, a los que se dio de beber agua a la que se añadió una “molécula pequeña” identificada como EPPS.

Tras su ingesta, este elemento no solamente rompe las proteínas beta-amiloides, sino que su uso en un tratamiento médico también ayuda a mejorar los problemas de aprendizaje y de memoria en los roedores enfermos de Alzheimer.

Otros investigadores, recuerdan los autores en el texto, en épocas anteriores habían estudiado esta molécula, pero hasta ahora nunca se pudo demostrar su valor para “curar en animales síntomas relacionados con la demencia”.

Aunque se desconoce aún el funcionamiento del mecanismo por el que la EPPS elimina las beta-amiloides, este hallazgo por parte de los investigadores del KIST podría ayudar a diseñar nuevos tratamientos clínicos para diferentes etapas de desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

Es necesario llevar a cabo más estudios para determinar si estos resultados podrán llevarse a la clínica y para evaluar la seguridad y eficacia de este nuevo tratamiento”, concluye el informe.

En España, alrededor de unas 600.000 personas padecen Alzheimer y, afecta entre el 5% y 8% de la población mayor de 65 años y entre el 25% y 50% de la mayor de 85 años. El número de enfermos, siempre de acuerdo a los datos que maneja la Sociedad Española de Neurología (SEN), en las próximas décadas aumentará de forma notable, y es que en 2050, podría existir más de 1,5 millones de personas afectadas en nuestro país. Los últimos registros indican que cada año en España se diagnostican unos 150.000 casos de demencia, de los cuales unos 40.000 corresponderían a nuevos casos de Alzheimer.

La SEN advierte que en los próximos 35 años el número de personas afectadas por esta patología en España podría ascender a más de 1,5 millones debido al envejecimiento de la población.

A nivel mundial el Alzheimer es la forma de demencia más frecuente en ancianos que afecta a más de 35 millones de personas en el mundo.
..Emilio Ramirez