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El 50% de los mayores de 65 años de España toma una media de nueve medicamentos al día

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Hasta una media de nueve medicamentos al día toman el 50% de los mayores de 65 años de España, una prevalencia que puede llegar al 76% en pacientes ancianos sin movilidad que vive en comunidad, según informa Sanitas.

Como explica el jefe de Gestión Asistencial de Sanitas Residencial, David Curto, “la polimedicación es aquella situación en la que un paciente con diferentes enfermedades crónicas toma una elevada medicación de manera continuada. En concreto más de cinco o seis fármacos al día durante un periodo igual o superior a seis meses”.

Entre los fármacos más utilizados por esta población, se encuentran los analgésicos, antiinflamatorios, ansiolíticos e inductores del sueño. Respecto a los psicofármacos, frecuentes en el tratamiento de enfermedades relacionadas con la edad como demencia o depresión, el experto afirma que suelen estar presentes en cuadros de pacientes polimedicados. “Desde el punto de vista cualitativo, la polimedicación es el hecho de tomar más medicamentos de los clínicamente adecuados”, indica Curto.

En muchas ocasiones, estos fármacos han sido prescritos para controlar síntomas que en la actualidad ya han desaparecido pero no se han reevaluado. Por tanto, nos encontramos con fármacos potencialmente peligrosos con mayor riesgo de reacciones adversas, reacciones cruzadas o duplicidades”, destaca Curto.

Entre estas consecuencias adversas, la polimedicación puede dar lugar a falta de eficacia terapéutica o preventiva; interacciones adversas entre medicamentos; incremento de ingresos hospitalarios; alta morbi-mortalidad por medicamentos; mayor riesgo de caídas y utilización ineficiente de los recursos sanitarios.

Al respecto, el experto señala que la actualización y revisión sistemática de la medicación prescrita mejora la adecuación de los tratamientos en mayores polimedicados. En el mismo se abordan criterios como la eficacia del fármaco, la evolución de la enfermedad, el cumplimiento terapéutico así como las posibles interacciones o efectos secundarios.

La evaluación de las patologías del paciente, la evolución de las mismas, el estado clínico y la expectativa de vida son determinantes para evaluar la polimedicación”, indica Curto, que insiste en que el seguimiento activo de las prescripciones en mayores polimedicados permite reducir en más de la mitad los fármacos prescritos.

Los datos, según los últimos estudios sobre polimedicación, muestan que entre un 10 y un 20% de los casos de Urgencias y hasta un 20% de los ingresos hospitalarios en mayores está relacionado con efectos adversos a medicamentos.
..Redacción