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Entre un 85-90% de la población ha tenido algún episodio de cefalea en el último año

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El Grupo de Estudio de Cefaleas de la Sociedad Española de Neurología (SEN) ha presentado la tercera edición de la Guía Oficial de la Práctica Clínica de Cefaleas con el objetivo de actualizar los avances fisiopatológicos y terapéuticos de una de las patologías más frecuentes en nuestra población y que genera una gran demanda asistencial como es el dolor de cabeza.

Para la elaboración de la Guía se ha realizado una actualización de la prevalencia y el impacto socioeconómico de los distintos tipos dolor de cabeza. En función de los datos obtenidos, las cifras de prevalencia de la cefalea en los países occidentales oscilarían entre el 73-89% de la población masculina y entre el 92-99% de la población femenina.

En España, la SEN estima que entre un 85-90% de la población ha tenido algún episodio de cefalea en el último año y que es el principal motivo de consulta ambulatorio, con unas cifras que se sitúan entre 19,3% y el 32% del total.

En todo caso, no todos los dolores de cabeza afectan a la población por igual. Sí nos referimos a las cefaleas primarias, es decir, cuando el dolor de cabeza es el único o el principal síntoma de la enfermedad, hay distintos tipos de dolores:

  • La cefalea en tensión sería el tipo de dolor más prevalente en las cefaleas primarias alcanzado a un 66% de la población -63% lo padece de forma episódica mientras que el 3% restante sería crónico-.
  • La migraña -la padece el 15% de la población y un 2-3% de forma crónica-.
  • La cefalea por estímulos fríos -15%-.

La cefalea por compresión externa -4%-, por abuso de medicación -1/2%-, de la tos -1%-, por ejercicio físico -1%-, asociada a la actividad sexual (1%) o la cefalea en racimos -0,2/0,3%-, serían también otros de los tipos más prevalentes de cefaleas primarias.

El estudio también indica que, aunque en los últimos 20 años las cifras de prevalencia de migraña apenas han variado, sí se ha producido un aumento notable en la cefalea tipo tensión frecuente y en la cefalea tipo tensión crónica”, explica la Dra. Patricia Pozo Rosich, Coordinadora del Grupo de Estudio de Cefaleas de la Sociedad Española de Neurología.

En cuanto a las cefaleas secundarias, que son aquellas en las que el dolor de cabeza es un síntoma de otra enfermedad, destacan las siguientes:

  • La cefalea por resaca -72%-.
  • Por fiebre -63%-.
  • Asociada a alteraciones metabólicas -22%-, al ayuno -19%-, a alteraciones en la nariz o en los senos -15%-, a trauma craneal -4%- o a alteraciones oculares -3%-.

Alta prevalencia de la migraña crónica
Como afirma la Dra. Patricia Pozo Rosich, una de las grandes conclusiones de la Guía, es que “uno de los problemas que se ha puesto en relieve es la alta prevalencia de los distintos tipos de cefaleas crónicas a nivel poblacional, en especial de la migraña crónica, ya que entorno a un 3% de los pacientes con migraña episódica evolucionan anualmente a una migraña crónica”. Por ello, añade que “es fundamental conocer los factores que pueden influir en la cronificación de la cefalea, lo que permitiría conocer mejor los mecanismos implicados en la perpetuación del dolor, así como actuar sobre ellos para modificar su curso evolutivo”.

La presencia de cefalea crónica se asocia a una mayor discapacidad y pérdida de productividad, a un mayor número de consultas médicas, hospitalizaciones y costes económicos”, explica la Doctora. Y es que, las crisis de dolor, especialmente en la migraña, producen una importante limitación en la actividad de los que la sufren obligando a reducirla en más de un 50% y precisando de reposo en la cama hasta en el 20-30% de los casos. “Además, las cefaleas primarias no solo suponen una carga en la calidad de vida, sino también un coste para la sociedad y el individuo. En nuestro país, si contabilizamos económicamente lo que supone la pérdida de jornadas laborales, estaríamos hablando de unos 2.000 millones de euros anuales”, destaca Pozo Rosich.

Otra de las conclusiones obtenidas es que las migrañas son el tipo de cefalea que con más frecuencia son derivadas por el abuso de la medicación, y es que los opiáceos, los barbitúricos, la cafeína y los triptanes son los fármacos que más típicamente y en menor tiempo favorecen la cronificación de la cefalea. Así, la prevalencia de la migraña crónica por abuso de medicación oscila entre un 0,7% y un 1,7%, con un porcentaje aún mayor en mujeres en su cuarta-quinta décadas de vida.
..Redacción