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Crean una técnica no invasiva para detectar si niños de 2 a 4 años son celiacos

12 de febrero, 2016
Celiacos

Científicos de la Universidad de Granada han desarrollado una nueva técnica sencilla y no invasiva que permite detectar si un niño de entre 2 y 4 años es celiaco sin necesidad de realizar una extracción de sangre.

Este sistema, desarrollado por Mª Vega Almazán Fernández de Bobadilla, investigadora del departamento de Pediatría de la Universidad de Granada, y dirigida por José Maldonado Lozano, además no precisa personal experimentado, aunque la interpretación sí debe ser realizada por personal sanitario. Se realiza en 10 minutos y cuesta entre 10 y 12 euros por dispositivo.

La idea de realizar este trabajo surgió para tratar de responder a la pregunta clínica surgida de mi asistencia clínica diaria: ¿Qué prevalencia oculta o silente existe de la enfermedad celiaca en nuestro medio?”, explica Fernández de Bobadilla. Parte de sus resultados han sido publicados en la revista Pediatric Research.

En la actualidad, para diagnosticar la enfermedad celíaca es necesaria la combinación de una sintomatología clínica, un estudio en sangre de anticuerpos de enfermedad celiaca positivos y un estudio histológico compatible mediante biopsia intestinal. Ahora, como informa esta pediatra del Centro de Salud de Maracena (Granada), “con nuestro dispositivo basta con una punción en el pulpejo del dedo del niño para extraer una gotita de sangre que se depositará en el dispositivo y, en caso de que el sujeto padezca la enfermedad, aparecerá una línea color rosada, similar a la de los tests de embarazo, lo que significará que en su sangre existen esos autianticuerpos característicos de la enfermedad”.

Un resultado positivo del dispositivo precisará confirmación con una analítica de sangre y la medición de los anticuerpos de la enfermedad por otros métodos; por el contrario, un resultado negativo permitirá descartar la enfermedad de un modo “bastante seguro”.

En concreto, para comprobar este sistema, durante el desarrollo del mismo, se detectaron a seis niños celiacos de 198 estudiados -supone una prevalencia muy elevada de un 3%, superior a la media europea-, cuando todos ellos eran asintomáticos o con síntomas menores imperceptibles que no habían llevado a consultar con su pediatra por este motivo.

La confirmación de ese diagnóstico se hizo en la unidad de Gastroenterología Infantil del Hospital Virgen de las Nieves de Granada, donde se procedía a la realización de endoscopia y toma de biopsia en esos seis casos confirmados.

Estudio novedoso tanto a nivel español y europeo en el diagnóstico de la enfermedad celíaca
Se trata de un estudio novedoso, pues a nivel español y europeo son pocos los trabajos publicados con estos dispositivos en población aparentemente sana”, defiende la investigadora.
La enfermedad celiaca es la única enfermedad autoinmune del mundo en la que se conocen los principales factores genéticos y ambientales que la causan, como es el gen HLA y el gluten de la dieta. En el caso de los celiacos, su sistema inmune reacciona de forma “agresiva” a un conjunto de proteínas que están contenidas exclusivamente en la harina de los cereales, fundamentalmente el trigo, pero también la cebada, el centeno y la avena.

Disponer de este sistema que ha desarrollado la doctora Mª Vega Almazán Fernández de Bobadilla, en palabras suyas, “estos métodos diagnósticos en la consulta del médico de cabecera o del pediatra permitiría encontrar los casos de enfermedad celiaca que no se diagnostican debido a su sintomatología atípica y evitar procedimientos y derivaciones innecesarias, ya que un resultado negativo”, y por tanto quedar descarta la presencia de la enfermedad celíaca, “evitaría la necesidad de extracción sanguínea o de derivación a consulta especializada”, concluye.

Como alertaba el pasado mes de diciembre la Federación de Asociaciones de Celíacos de España (FACE), el 1% de los españoles es intolerante al gluten, y de estos, más de 100.000 no saben que son celíacos -75%-, es decir, aún no han sido diagnosticados, con lo cual continúan consumiendo productos que deberían eliminar por completo de su alimentación.
..Redacción