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Identifican un biomarcador que predice el pronóstico de los pacientes operados tras la cirugía de cáncer de pulmón

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Científicos del Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA) y de la Facultad de Medicina de la Universidad de Navarra (UNAV) han identificado una molécula que predice el pronóstico de los pacientes operados de cáncer de pulmón.

Este trabajo que, se ha realizado en colaboración con el Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL), de Barcelona, y el Hospital Marqués de Valdecilla, de Santander, se ha publicado en el último número de la revista científica Oncotarget, revista que, como explica el CIMA en una nota, tiene un alto impacto en el campo oncológico.

El cáncer de pulmón es el tipo de tumor que más muertes causa en el mundo. Se estima que cada año mueren en Europa en torno a 300.000 personas por esta enfermedad.

Suele ser asintomático y se detecta en fases tardías
Uno de los motivos principales de que sea uno de los tumores que más muertes produce al año, es que suele ser asintomático y se detecta en fases tardías, cuando el cáncer está ya muy avanzado.

Como explica María Villalba, investigadora del CIMA de la Universidad de Navarra y primera autora del trabajo, “cuando el cáncer de pulmón se detecta a tiempo y no presenta metástasis, el tratamiento estándar es la cirugía”.

El problema es que, por razones todavía desconocidas, alrededor de un 40% de los pacientes sufre una recaída, lo que empeora enormemente el pronóstico de la enfermedad”, añade.

El trabajo de investigación ha identificado una molécula que, denominada TMPRSS4, actúa como un biomarcador pronóstico del cáncer de pulmón.

Mediante complejos sistemas tecnológicos llamados ‘microarrays’ y unas aplicaciones bioinformáticas avanzadas, hemos comprobado que la presencia de este biomarcador está relacionada con un mayor riesgo de recaída y con menor tiempo de supervivencia”, explica la investigadora.

Desde un punto de vista clínico, el análisis de este biomarcador podría ayudar a decidir si conviene hacer un seguimiento más estrecho de un paciente tras la cirugía del tumor pulmonar, debido al alto riesgo de recaída, o si es necesaria la aplicación de quimioterapia post-quirúrgica.

En cualquier caso, el uso de este biomarcador no se puede aplicar todavía en la práctica clínica, ya que requiere un estricto proceso de validación adicional. En este sentido apunta Villalba que ahora, “nuestro objetivo prioritario es desarrollar nuevos fármacos que impidan la actuación de esta molécula, ya que así se podría frenar la recaída de los pacientes”.

En opinión del doctor Alfonso Calvo, codirector del trabajo junto con el doctor Juan Sandoval, “hay que seguir trabajando en esta línea porque creemos que esta investigación, que ha surgido de una sinergia entre el trabajo de biólogos moleculares, médicos y bioinformáticos, podría ser beneficiosa para los pacientes”.

De hecho, experimentos previos realizados por el mismo grupo de investigación han demostrado que la inactivación de TMPRSS4 frena el proceso de metástasis en modelos animales.

En el mundo, al año se detectan alrededor de 1.400.000 nuevos casos de cáncer de pulmón, de los cuales, 25.000 se producen en España. Entre los 55 y los 75 años es la franja de edad en la que se diagnostican la mayoría de los casos, con un pico de incidencia entre los 65 y los 70 años, aunque se ven casos desde los 35-40 años.

En España, sí en los hombres la mortalidad por cáncer de pulmón tiende a estabilizarse o incluso desciende mínimamente, en el caso de las mujeres no sucede lo mismo, más bien lo contrario y con datos alarmantes. Y es que en apenas una década, la mortalidad por cáncer de pulmón en las mujeres ha aumentado un 80%, convirtiéndose así en la segunda mortalidad por cáncer, detrás del de mama.
..Redacción