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En 2030 la diabetes se convertirá en la séptima causa de defunción en todo el mundo

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La epidemia de diabetes está aumentando rápidamente en muchos países, y de manera extraordinaria en los países de ingresos bajos y medianos; sin embargo, en el caso de la diabetes tipo II, se trata de una enfermedad prevenible y que puede ser tratada eficazmente actualmente. En este contexto enmarca este año la Organización Mundial de la Salud (OMS) su campaña dedicada al Día Mundial de la Salud, que se celebra el 7 de abril y que en esta ocasión focaliza su ateción en la diabetes.

Este hecho, según el presidente de la Sociedad Española de Diabetes (SED), el Dr. Edelmiro Menéndez, pone de manifiesto que “la OMS considera de importancia mundial para la salud una enfermedad crónica como la diabetes, reconociendo que se trata de la verdadera pandemia de comienzos de este sigo XXI”. Lo peor de todo, a su juicio, es que “sigue siendo una enfermedad infravalorada: no se tienen en cuenta sus consecuencias, a pesar de que es una de las principales causas de mortalidad, de que cada vez aumenta más su prevalencia y de que condiciona un empeoramiento de la calidad de vida y ocasiona un gasto sanitario cada vez mayor”.

Día Mundial de la Salud 2016
Por ello, el presidente de la SED confía que “iniciativas como la de la OMS, con este Día Mundial de la Salud, ayuden a que se conozca la realidad de esta enfermedad”. Para la vicepresidenta primera de la SED, la Dra. Raquel Barrio, “es importante evitar o retrasar su aparición; y cuando ya está diagnosticada, es indispensable que las personas con diabetes reciban el tratamiento adecuado junto con educación diabetológica para prevenir complicaciones”.

Los objetivos principales de la campaña del “Día Mundial de la Salud 2016” son, básicamente, dos: 1) acrecentar la concienciación respecto del aumento de la diabetes y de sus abrumadoras cargas y consecuencias, en particular en los países de ingresos bajos y medianos; 2) e impulsar un conjunto de actividades específicas, eficaces y asequibles para hacer frente a la diabetes, con medidas para prevenirla y para diagnosticar, tratar y atender bien a quienes la padecen.

Además, se presentará el primer informe mundial sobre la diabetes, que describirá la carga y las consecuencias de la diabetes y abogará por sistemas de salud más sólidos que aseguren una mejor vigilancia, una prevención reforzada y una atención más eficaz de la diabetes.

Desde la OMS se pone el acento en el hecho de que algunas medidas simples, relacionadas con el modo de vida, son eficaces para prevenir o retrasar la aparición de la diabetes tipo 2. “El mantenimiento del peso normal, la realización de actividad física periódica y una dieta sana pueden reducir el riesgo de diabetes”, asegura la Dra. Raquel Barrio, quien considera “la educación como un pilar fundamental”.

La Organización Mundial de la Salud resalta que los esfuerzos por prevenir y tratar la diabetes son importantes para alcanzar una de las metas principales de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas, consistente en reducir la mortalidad prematura por enfermedades no transmisibles en una tercera parte para el año 2030.

El reto de la prevención y el diagnóstico precoz
Para el Dr. Edelmiro Menéndez, “el reto más importante es la prevención”. En su opinión, “resulta esencial parar el continuo incremento de su prevalencia” y, para ello, “el primer paso es la concienciación pública y social”. Y es que, según destaca la Dra. Raquel Barrio, “es indispensable educar y motivar a los pacientes y familiares, pues es una enfermedad en las que ellos tienen el papel fundamental en el tratamiento y control”.

Igualmente, la SED advierte sobre la necesidad e importancia de hacer un diagnóstico lo más precoz posible, ya que así se conseguirá limitar los efectos deletéreos de la enfermedad y mejorar la asistencia a aquellos pacientes ya diagnosticados, con el objetivo de evitar las complicaciones de todo tipo que se asocian con esta enfermedad.

En España se estima que esta enfermedad afecta a más de 5 millones de personas, y otras tantas o más tienen prediabetes. Sin embargo, denuncia el presidente de la SED, “seguimos sin contar con iniciativas importantes a nivel social para evitar esta epidemia”.

Por ello, se aconseja luchar contra la diabetes con más información sobre la enfermedad (desde las escuelas hasta los centros sociales), con campañas que mejoren la alimentación y que promuevan el ejercicio. “Es necesaria una mayor sensibilidad en los políticos, arquitectos, urbanistas para hacer las ciudades más saludables,…”, apunta el Dr. Menéndez, para quien no cabe duda que los esfuerzos en este ámbito deberían dirigirse fundamentalmente a garantizar “más prevención, mejores cuidados, educación para todos y mejores tratamientos”.