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El Alzheimer deteriora la percepción visual y dificulta a los enfermos a la hora de reconocer caras

13 de abril, 2016
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Investigadores del Instituto Universitario de Geriatría de Montreal, en Canadá, han demostrado como el Alzheimer, deteriora la percepción visual y dificulta la capacidad de los pacientes que la sufren para reconocer caras, con independencia de los problemas de memoria que también provoca esta patología.

Este descubrimiento que, publica la revista Journal of Alzheimer’s Disease, según los autores, podría ayudar a los familiares de estos pacientes a comprender mejor por qué tienen problemas para reconocerlas, al tiempo que puede dar esperanza para nuevas vías de tratamiento para retrasar este aspecto tan cruel de la enfermedad.

El trabajo, liderado por el investigador Sven Joubert, contó con pacientes con Alzheimer y otros mayores de la misma edad que no presentaban ninguna enfermedad neurodegenerativa.

Tras medir su capacidad para percibir caras y coches en fotografías, del derecho y del revés, los resultados mostraron que en personas que tenían Alzheimer fueron similares a los del grupo control en términos de precisión de respuesta y el tiempo que necesitaron para procesar los rostros y los coches de las fotos del revés, ya que para esas tareas el cerebro debe realizar un análisis local de los diferentes componentes de la imagen percibidos por el ojo.

La percepción de la cara juega un papel fundamental en la comunicación humana, por eso que el ser humano sea experto en la detección e identificación de rostros rápidamente. No obstante, los autores del trabajo creen que esta facultad depende de la capacidad de percibir una cara en su conjunto, lo que se conoce como “percepción holística”.

Este “teoría” que expresan los autores, queda de manifiesto en el estudio cuando las caras estaban del derecho, ya que los enfermos de Alzheimer eran mucho más lentos y, por ende cometían más errores que los participantes sanos. Este hecho lleva a los investigadores a pensar que “el reconocimiento de rostros holístico se deteriora”.

Algo que no sucedía a la hora de reconocer los coches, ya que para esa tarea no necesitan un procesamiento integral de la imagen, lo que muestra que “el Alzheimer causa problemas de percepción visual que afectan específicamente a las caras”, según Joubert, que también muestra su sorpresa a que el deterioro se observa sólo en las primeras etapas de la enfermedad.

De este modo, los autores concluyen que la alteración de reconocimiento facial podría deberse a un problema de percepción holística y no a un problema de memoria, y creen que estrategias centradas en el reconocimiento de determinados rasgos faciales o de voz podrían ayudar a estos pacientes a reconocer a sus familiares durante más tiempo.

El Alzheimer afecta a más de 35 millones de personas en el mundo
A nivel mundial el Alzheimer es la forma de demencia más frecuente en ancianos que afecta a más de 35 millones de personas en el mundo.

En España, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), alrededor de unas 600.000 personas tienen Alzheimer.

Según los últimos registros, en España son diagnosticados alrededor de unos 150.000 casos de demencia, de los cuales unos 40.000 corresponderían a nuevos casos de Alzheimer.

Teniendo siempre como referencia los datos de la SEN, en las próximas tres décadas, el número de enfermos por Alzheimer aumentará notablemente en nuestro país, y es que en 2050, hasta más de 1,5 millones de personas podían estar afectadas por esta patología que afecta entre el 5% y 8% de la población mayor de 65 años y entre el 25% y 50% de la mayor de 85 años.

Las autoridades mundiales de salud advierten que los casos de Alzheimer se disparán en los próximos años con el aumento de la población mayor.
..Redacción