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Una proteína vinculada al Alzheimer puede actuar como antibiótico y proteger contra las infecciones

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Una proteína vinculada a la enfermedad del Alzheimer, la beta-amiloide, contiene propiedades que le permite actuar como un antibiótico y combatir las infecciones, según un estudio publicado esta semana en la revista Science Translational Medicine.

Históricamente la amiloide-beta ha sido vista como basura, como algo indeseado” y su atención “no se centraba en saber cuál era su función o si ésta era normal”, afirma el coautor del estudio, Gawain McColl, del Instituto Florey de Neurociencia y Salud Mental de Australia.

La investigación, parte de otra realizada por Rob Moir, de la Universidad de Harvard. El científico estadounidense descubrió que la estructura de la beta-amiloide se parecía a los péptidos antimicrobianos que son parte del sistema inmunológico del cuerpo.

Moir y sus colegas, entre los que se encuentra McColl, realizaron experimentos con ratones y gusanos redondos genéticamente modificados para producir grandes cantidades de beta-amiloide, a los que inyectaron bacterias para analizar si esta proteína podía proteger al cuerpo contra las infecciones.

Los científicos comprobaron que estos animales transgénicos no enfermaban a consecuencia de estas infecciones y además descubrieron que esta proteína se formaba en las áreas en las que estaban presentes las bacterias.

La inferencia fue que la beta-amiloide es parte de nuestra respuesta inmune innata”, explica McColl a la cadena australiana ANC.

El científico apuntó que una respuesta inmunológica inapropiada podría desencadenar una acumulación de beta-amiloides, que es exactamente el proceso implicado en la pérdida de neuronas en la enfermedad del Alzheimer. Los investigadores creen que el descubrimiento puede contribuir a identificar los factores detrás de la acumulación de las beta-amiloides y el diagnóstico temprano del Alzheimer.

Si este es el caso, podría cambiar potencialmente el foco de las terapias”, concluyó.

Más de 35 millones de personas en el mundo padecen de Alzheimer
El Alzheimer, a nivel mundial, es la forma de demencia más frecuente en ancianos, y es que afecta a más de 35 millones de personas en el mundo.

Según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), en España, alrededor de unas 600.000 personas tienen Alzheimer.

Teniendo siempre como referencia los datos de la SEN, el número de enfermos por Alzheimer aumentará notablemente en nuestro país en las próximas tres décadas; así, en 2050 se prevé que hasta más de 1,5 millones de personas podían estar afectadas por esta patología que afecta entre el 5% y 8% de la población mayor de 65 años y entre el 25% y 50% de la mayor de 85 años. Según los últimos registros, en España son diagnosticados alrededor de unos 150.000 casos de demencia, de los cuales unos 40.000 corresponderían a nuevos casos de Alzheimer.
..Redacción