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Un análisis de sangre de bajo coste puede discriminar entre infecciones bacterianas y víricas

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Publicado en Médicos y Pacientes
Expertos en salud pública recuerdan regularmente a los médicos que deben recetar antibióticos solamente para infecciones bacterianas, pero, muy a menudo, resulta complejo determinar si la enfermedad de un paciente es bacteriana o vírica o, a veces, si hay incluso alguna infección. “En una gran cantidad de ocasiones realmente no se puede decir qué tipo de infección tiene una persona”, señala Timothy Sweeney, del Instituto Stanford para la Inmunidad, los Trasplantes y la Infección y autor principal del artículo, “A menudo, una infección bacteriana o una infección viral se ven igual”, explica. La idea de buscar una prueba de diagnóstico vino de un trabajo anterior, en el que el equipo halló una respuesta común del sistema inmunológico humano a múltiples virus que es distinta a las de las infecciones bacterianas. “Nos preguntamos si podíamos explotar esa diferencia para mejorar el diagnóstico de las infecciones bacterianas o víricas. Pero necesitábamos una firma genética que constara de varios genes para que la prueba fuera clínicamente útil”, relata el profesor asistente de Medicina Purvesh Khatri, autor principal del estudio.