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Merck premia a la Dra. Elena Hernández Martínez de Lapiscina por un trabajo sobre los mecanismos de la esclerosis múltiple

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Elena Hernández Martínez de Lapiscina, doctora del IDIBAPS-Hospital Clínic, ha sido premiada por la compañía de ciencia y tecnología MERCK en la cuarta edición de las ‘Grant for Multiple Sclerosis Innovation’ (GMSI). Y es que durante un simposio celebrado en el marco del 32º Congreso del European Committee for Treatment and Research in Multiple Sclerosis (ECTRIMS) que, del 14 al 17 de este mes se ha celebrado en Londres, esta doctora de 32 años, nacida en Vitoria, ha recibido este premio por su trabajo ‘Espectroscopia Raman en esclerosis múltiple’.

Hernández Martínez de Lapiscina que, en 2008 fue la número 1 del MIR, ha sido una de las cuatro premiadas entre un total de 260 candidaturas procedentes de 45 países. Los equipos de investigadores galardonados compartirán una beca de un millón de euros para sus proyectos de investigación en esclerosis múltiple (EM).

El resto de premiados han sido los siguientes:

  • ‘Análisis del plasma mediante espectroscopia de resonancia magnética; un nuevo método de gran sensibilidad para monitorizar el desarrollo y predecir la progresión en esclerosis múltiple’, del profesor Daniel Anthony, del Departamento de Farmacología de la Universidad de Oxford, (Reino Unido).
  • Patrones de metilación específica en células tipo en el ADN circulante: hacia la aplicación clínica de un innovador biomarcador sanguíneo para oligodendrocitos y daño neuronal en esclerosis múltiple’, del profesor Yuval Dor, del Departamento Biología de Desarrollo e Investigación Oncológica del Instituto de Investigación Médica Israel-Canadá, en Jerusalén (Israel); la Dra. Adi Vaknin, del Laboratorio de Neuroinmunología del Centro Médico de la Universidad Hadassah Hebrew, en Jerusalén, y el doctor Klemens Ruprecht, del Departamento de Neurología de la Charité – Universitätsmedizin, en Berlín (Alemania).
  • ‘Microscopía confocal corneal: una forma de valoración indirecta, rápida y no invasiva para el daño y la reparación axonal en esclerosis múltiple’, del profesor Rayaz Malik y el Dr. Ioannis Petropolous, de la Universidad Weill Cornell Medicine-Qatar of Cornell, de la Qatar Foundation, en la Ciudad de la Educación de Doha (Qatar).

Los ganadores de la beca en esta edición estudiarán nuevas vías de detectar y monitorizar la esclerosis múltiple, prediciendo además la progresión de la enfermedad. Estos proyectos subrayan la investigación puntera llevada a cabo por los equipos de la GMSI para ayudar a tratar la EM, reparando el daño causado por la patología y encontrando nuevas vías que un día podrían ayudar a prevenirla”, afirma el director médico y responsable global de Medical Affairs y global drug safety del negocio Biopharma de Merck, Steven Hildemann.

El proyecto de la Dra. Hernández Martínez de Lapiscina
El objetivo de ‘Espectroscopia Raman en esclerosis múltiple’ ha sido dar respuesta a dos necesidades no cubiertas de los pacientes con esclerosis múltiple: conocer los mecanismos de la enfermedad y obtener una manera rápida, económica y no invasiva de monitorizar la patología. “Con este proyecto queremos contribuir al tratamiento de la enfermedad, ya que, al lograr un mejor conocimiento de la enfermedad, se pueden desarrollar mejores tratamientos, y, por otro lado, al monitorizar la inflamación y el daño neuronal que sufre el paciente se puede conocer mejor si su respuesta al tratamiento está siendo buena”, explica la Dra. Hernández Martínez de Lapiscina.

Para ello se han basado en la espectroscopia ‘Raman’, que ya es usada en otros ámbitos, como la restauración de obras de arte y la determinación de moléculas de muestras de tejidos.

En este proyecto acoplamos la espectroscopia Raman a un aparato similar a un tomógrafo de coherencia óptica (OCT, por sus siglas en inglés) para obtener información sobre los cambios moleculares de la retina. Los estudios realizados con OCT nos han mostrado que los cambios en la retina informan de lo que ocurre en el cerebro de los pacientes con esclerosis múltiple. De esta forma, podemos ver los cambios inflamatorios y de daño axonal a nivel molecular que generalmente ocurren antes que de que las neuronas se dañen de forma irreversible”, indica la doctora del IDIBAPS-Hospital Clínic.

Las ‘Grant for Multiple Sclerosis Innovation’ (GMSI) se lanzaron en 2012 con el firme objetivo de mejorar el conocimiento de la esclerosis múltiple y así ayudar a aquéllos que conviven con una enfermedad que en España afecta a más de 47.000 personas y cada año se diagnostican unos 1.800 nuevos casos . El 70% de los casos se producen en pleno desarrollo personal y laboral, entre los 20 y 40 años. Está considerada como la segunda causa de discapacidad entre adultos jóvenes, tras los accidentes de tráfico, y la primera en discapacidad sobrevenida. En los jóvenes, actualmente sigue siendo la primera causa de discapacidad por enfermedad.
..Redacción