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Encuentran primera evidencia de que el coronavirus podría causar enfermedades neurológicas como la esclerosis múltiple, Alzheimer o el Parkinson

4 de octubre, 2016
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Investigadores del centro de investigación INRS-Institut Armand-Frappier (Canadá) y el University College London Hospitals (Reino Unido) han encontrado la primera evidencia de una asociación directa entre la cepa OC 43 del coronavirus humano (HCoV) y las enfermedades neurológicas.

Y es que este hallazgo, cuyos resultados publica la revista New England Journal of Medicine, no solamente ha permitido demostrar su capacidad para invadir el sistema nervioso central humano, sino que también sugiere los posibles efectos neuropatológicos de este virus que es responsable de aproximadamente el 20% de los resfriados comunes y enfermedades respiratorias más graves en pacientes más vulnerables.

La investigación tuvo como punto de partida el estudio del caso de un paciente joven que murió como consecuencia de una encefalitis, después de haber presentado una inmunodeficiencia grave y haber recibido un trasplante de células madre.

La mayoría de encefalitis están causadas por virus o bacterias, y son particularmente difíciles de identificar en pacientes inmunodeprimidos, como en el caso de este joven; de hecho, el estudio demostró que fue imposible identificar el patógeno utilizando técnicas convencionales.

Por ello, los investigadores tuvieron que recurrir a diversos métodos para identificar fehacientemente la presencia de la cepa OC-43 del coronavirus humano en el tejido cerebral del paciente, entre ellos el uso de una secuenciación profunda utilizada para el diagnóstico de las encefalitis desconocidas.

Como explica el profesor Pierre Talbot, uno de los autores del descubrimiento, este avance es muy significativo para la comunidad científica y médica, ya que hará posible el uso de tratamientos específicos que se adapten mejor a las condiciones de estos pacientes pacientes y, confirma la hipótesis lanzada por este experto de que el coronavirus podía causar enfermedades neurológicas de origen desconocido como la esclerosis múltiple, el Alzheimer o el Parkinson.
..Redacción