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Investigadores de Murcia desarrollan unas lentes que permiten ver a las personas con cataratas sin pasar por quirófano

20 de octubre, 2016

El Laboratorio de Óptica de la Universidad de Murcia (LOUM), dirigido por el profesor Pablo Artal, ha desarrollado unas lentes que permitirán ver a las personas aquejadas de cataratas sin necesidad de someterse a una intervención quirúrgica.

Como publica la revista Optica y recogido por la plataforma Sinc, se trata de un oftalmoscopio capaz de obtener imágenes de la retina a través de la opacidad del cristalino del ojo humano, que es lo que origina esta patología causante de la mitad de los casos de ceguera que se diagnostican en el mundo.

La investigación, realizada en colaboración con el grupo del profesor Jesús Lancis, de la Universidad Jaime I de Castellón, forma parte del proyecto ‘SEECAT’ que est financiado por el Consejo Europeo de Investigación (ERC) con una beca Advanced Grant dotada con 2,5 millones de euros.

La pérdida de visión que producen las cataratas se origina porque los rayos de luz se dispersan al volverse lechoso el cristalino y la luz no llega correctamente a la retina. El objetivo de nuestro proyecto SEECAT es desarrollar un dispositivo de corrección de esa difusión, de la misma forma que se emplean lentes para corregir la miopía o el astigmatismo, y la posibilidad de evitar el quirófano para algunos pacientes”, explica Artal.

Un primer paso, prosigue, para lograr ese objetivo era desarrollar un oftalmoscopio que viese la retina a través del cristalino opaco. Los resultados preliminares que han realizado en más de una decena de ojos humanos confirman que, por primera vez, se es capaz de obtener imágenes de la retina a través de cristalinos severamente opacificados.

La solución técnica que han ideado los investigadores se fundamenta en el uso de una cámara de un único píxel. “Las cámaras convencionales forman las imágenes del entorno sobre un sensor de dos dimensiones con millones de píxeles. En nuestro caso, hemos sustituido esto por un único píxel; y para obtener la información de la imagen recurrimos a un ‘truco’ que consiste en registrar muy rápidamente los valores de la intensidad de la luz que llega a este píxel cuando se proyectan sobre la imagen diferentes patrones que codifican la imagen”, detalla el primer autor del trabajo, Benjamin Lochocki.

La cirugía de la catarata es uno de los procedimientos quirúrgicos más comunes a nivel mundial, ya que cada año se realizan en el mundo casi 22 millones de intervenciones, cifra que se prevé que aumente durante los próximos seis años debido a los cambios demográficos y al acceso cada vez más creciente a la atención médica en todo el mundo. España, hoy por hoy, pasa por ser uno de los países referentes en realización de cirugía de cataratas, y es que se hacen hasta 450.000 cirugías de catarata al año.
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