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Los placebos reducen el dolor de espalda, incluso cuando los pacientes saben que están tomando un placebo

21 de octubre, 2016
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Para los pacientes con dolor de espalda crónico, el tratamiento “abierto” con placebo – después de informar a los pacientes de que están tomando una píldora inactiva, y por qué podría ser útil – conduce a una reducción del dolor y la discapacidad, según un estudio publicado en PAIN®, la publicación oficial de la International Association for the Study of Pain (IASP).

Este estudio es el primero en demostrar los posibles beneficios clínicamente significativos del tratamiento abierto con placebo para el dolor crónico de espalda baja“, según la nueva investigación de Claudia Carvalho, PhD, del Instituto Universitario ISPA, en Lisboa, y sus colegas. “Nuestros datos sugieren que el aprovechamiento de los efectos del placebo sin engaño es posible en el contexto de una razón plausible“.

El estudio incluyó a 97 pacientes adultos con dolor lumbar desde hacía al menos tres meses. Los pacientes fueron asignados aleatoriamente a tres semanas de tratamiento con sus medicamentos para el dolor habituales únicamente, o con sus medicamentos habituales más el placebo.

Pero, a diferencia del estudio habitual “controlado con placebo”, los pacientes sabían que estaban tomando un placebo. Los investigadores explicaron a los pacientes el efecto “potencialmente poderoso” del placebo, y cómo el cuerpo puede responder automáticamente a los tratamientos con placebo.

Estudios anteriores han sugerido que los placebos pueden tener “beneficios clínicamente significativos” – posiblemente reflejando “procesos no conscientes” relacionados con la participación en un estudio y el hecho de tomar pastillas.

Las mediciones del dolor de espalda y de la discapacidad se compararon entre los grupos. Después de tres semanas, a los pacientes inicialmente asignados al tratamiento habitual se les ofreció la oportunidad de tomar píldoras de placebo. Ochenta y tres pacientes completaron el estudio.

Los resultados mostraron una mayor reducción en el dolor de los pacientes a los que fue asignado el placebo. En una escala de 0 a 10, los pacientes del grupo placebo tuvieron una mejora de 1,5 puntos en la escala de dolor, en comparación con ningún cambio significativo en los pacientes que sólo tomaron los medicamentos habituales. El grupo placebo también tuvo una reducción de casi tres puntos en la puntuación de discapacidad relacionada con el dolor lumbar, en comparación con ningún cambio para el grupo de tratamiento habitual.

En general, el tratamiento con placebo abierto redujo las puntuaciones iniciales de dolor y discapacidad en aproximadamente un 30 por ciento. Los pacientes del grupo del tratamiento habitual tuvieron mejoras similares después de haber comenzado a tomar píldoras de placebo. No se observaron efectos adversos en ninguno de los grupos.

Hay una urgente necesidad de tratamientos más eficaces para el dolor de espalda baja, que provoca más discapacidad en el mundo que cualquier otra enfermedad. A menudo, los ensayos convencionales “doble ciego” encuentran que los tratamientos comúnmente prescritos para el dolor de espalda no son más efectivos que los placebos inactivos.

¿El efecto placebo podría ser utilizado para mejorar el tratamiento del dolor de espalda? Dar píldoras placebo de forma abierta – incluyendo explicaciones de cómo puede trabajar el efecto placebo – ofrece una manera de superar el conflicto ético de engañar a pacientes que están tomando una medicación activa.

Los investigadores reconocen algunas limitaciones de su estudio, en particular su pequeño tamaño y su corta duración. También señalan que se anuncia como un “estudio clínico mente-cuerpo“, que puede haber atraído a los pacientes que están preocupados por la medicina convencional o que están atraídos por los tratamientos complementarios y alternativos.

Nuestros datos sugieren que el placebo abierto puede ser un complemento seguro y eficaz para el tratamiento del dolor lumbar crónico“, concluyeron la Dra. Carvalho y otros co-autores, que dicen que se necesitan más estudios que evalúen el potencial de aprovechamiento del “efecto placebo sin engaño”, para el dolor de espalda, así como para otras enfermedades.
..Susana Calvo