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El virus del Ébola podría resurgir en África Occidental, advierten expertos

11 de noviembre, 2016
ebola

Desde que las autoridades de Guinea confirmasen el pasado 21 de marzo de 2014 que la misteriosa enfermedad hemorrágica que había causado la muerte de 59 personas desde enero en Guinea era ébola, un saldo de más de 11.300 muertos y 28.600 infectados la convirtieron en la peor epidemia de Ébola de la historia asolando África Occidental.

Esta semana, varios expertos sanitarios del continente africano, durante la reunión internacional ‘One Health’ que se celebra en Dakar y que se clausura hoy, valoraron la posibilidad de que el virus pueda resurgir en la región, por lo que advierten la necesidad de reforzar la vigilancia contra la enfermedad.

La situación epidemiológica en los países más afectados por el brote, Guinea, Liberia y Sierra Leona, declarados libres de ébola por la Organización Mundial de la Salud (OMS), está bajo control, sin embargo, como afirma a Efe Corina Monagin, de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés), “hay que tener cuidado y reforzar la vigilancia porque, como ya se ha registrado anteriormente en los tres países, es posible que el ébola reaparezca en cualquier momento”.

Monagin presentó en ‘One Health’ el programa de investigación epidemiológica “Predict 2” que, lanzado a comienzos de 2016 en los tres países más devastados por el virus del Ébola, se están analizando muestras de 54.000 animales domésticos y salvajes.

Las investigaciones determinarán de manera científica la dinámica de la transmisión del virus, de animales a animales y de animales a seres humanos. “Gracias a los resultados de las investigaciones se mejorará la estrategia para erradicar el virus en África Occidental”, afirmó Monagin.

“Predict 2” pretende reforzar la estrategia puesta en marcha para impedir la aparición de nuevos brotes, tras la epidemia que azotó Guinea, Liberia y Sierra Leona entre 2014 y 2016. La investigación se ha puesto en marcha en los tres países africanos ya libres de Ébola, en colaboración con sus gobiernos y la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura, FAO “Estamos en la fase inicial del programa de investigación, que consiste en una recolección de las muestras y los análisis. Con ello, esperamos entender mejor el modo de transmisión del virus y cómo el comportamiento de las personas afecta a la transmisión del en los tres países”, concluye esta experta.

Una primera fase del programa llevada a cabo en 20 países entre 2009 y 2014 ha hecho posible detectar 900 nuevos virus transmisibles de animales a seres humanos.
..Redacción