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Científicos de la UAB activan una proteína para tratar la pérdida de memoria en demencia

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Científicos de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) descubrieron nuevo mecanismo molecular que regula la formación de la memoria asociativa en el hipocampo, una región cerebral profundamente afectada ya en etapas iniciales de algunas enfermedades neurodegenerativas, como la enfermedad de Alzheimer.

La memoria asociativa, que nos permite relacionar y recordar situaciones, lugares y personas a largo plazo, es una de las primeras funciones cognitivas afectadas en casos de demencia, como en el alzhéimer. En este trabajo, los investigadores demuestran que una proteína, la CRTC1, se activa durante el procesamiento de este tipo de memoria en la región del hipocampo, y que esta activación es necesaria para que se produzca el posterior recuerdo, según se explica en la revista Biological Psychiatry, donde se ha publicado la investigación liderada por Carlos Saura, del Instituto de Neurociencias de la UAB (INc).

En estudios anteriores, los investigadores observaron que la proteína “CRTC1” estaba alterada en los cerebros de las personas con enfermedad de Alzheimer. En esta reciente publicación se demuestra que esta alteración está presente, también, en otras enfermedades neurodegenerativas y que implica pérdida de memoria.

En la búsqueda de aumentar los niveles de la proteína “CRTC1”, los científicos introdujeron, mediante un virus, copias del gen que codifica para “CRTC1” a un grupo de neuronas del hipocampo de ratones enfermos. Estos ratones tratados con terapia génica eran capaces de recordar una experiencia negativa que habían tenido anteriormente y se quedaban paralizados.

Asimismo, el científico Carlos Saura, explicó que “la importancia de este descubrimiento es que permitiría tratar la pérdida de memoria incluso en etapas avanzadas de neurodegeneración, activando neuronas específicas del hipocampo que podrían recuperar su funcionalidad”.

Estos estudios representan un avance importante en el conocimiento de los mecanismos moleculares implicados en la formación y la pérdida de memoria que tiene lugar en distintas enfermedades neurodegenerativas. Además, el investigador Sauram indicó que “estos resultados pueden tener aplicaciones translacionales clínicas importantes ya que establecen este mecanismo como una nueva diana terapéutica para revertir la pérdida de memoria en casos de demencia”.
..Redacción
..Foto: Instituto de Neurociencias de la UAB